Lichtenstein

Expressionism
July 1 - October 12, 2013

Lichtenstein - Expressionism

ROY LICHTENSTEIN
The White Tree, 1980
Oil and Magna on canvas
105 5/16 x 210 7/16 inches  (267.5 x 534.5 cm)
© Estate of Roy Lichtenstein

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I'm not sure exactly why I do this, but I think that it's to establish the hardest kind of archetype that I can.
—Roy Lichtenstein

Gagosian Paris is delighted to announce "Lichtenstein: Expressionism."

Lichtenstein's early appropriation of the aesthetics of American popular culture made him integral to the development of Pop art. Studying the work of Pablo Picasso, Joan Miró, and Paul Klee, he incorporated elements of contemporary art theory and popular print media into his painting. In 1961 he began to replicate the Benday dot system used in comics, newspapers, and billboards; this would become a signature element of his work. By mimicking this industrial method and appropriating images from high and low culture, Lichtenstein realized a broad accessibility that had not yet been achieved in contemporary art. Some of his most recognizable series evolved from pop-cultural imagery: advertisements, war comics, and pin-ups, as well as traditional genres such as landscape and still-life painting. Turning his attention to art history, he began exploring classical architectural motifs. Beginning in the late 1960s, defining elements of Futurism--followed by Cubism, Surrealism, and Expressionism--featured regularly in his work.

Among the styles and movements appropriated by Lichtenstein, his borrowing of Expressionist motifs—from Alexei Jawlensky's close-up, pensive faces to Ernst Ludwig Kirchner's jagged, feline figures—strikes the clearest irony. Including key paintings, sculpture, drawings, and woodcuts, this exhibition demonstrates the bold paradox that Lichtenstein posed by translating Expressionist subjects into the primary colors and pop flatness of his signature style. Sometimes he traded the Benday dots for striping, shading, and grisaille patterns in paintings that evoke Expressionist woodcuts, going as far as to create his own woodcuts incorporating Expressionist tropes. This exploration was realized in three dimensions with the impossibly tilted painted bronze caricature Expressionist Head (1980).

During a trip to Los Angeles in 1978, Lichtenstein was fascinated by lawyer Robert Rifkind's collection of German Expressionist prints and illustrated books. He began to produce works that borrowed stylistic elements found in Expressionist paintings. The White Tree (1980) evokes lyric Der Blaue Reiter landscapes, while Dr. Waldmann (1980) recalls Otto Dix's Dr. Mayer-Hermann (1926). Small colored-pencil drawings were used as templates for woodcuts, a medium favored by Emil Nolde and Max Pechstein, as well as Dix and Kirchner. Head (1980), a woodcut printed in both black and seven-color states, was made from a birch woodblock that Lichtenstein cut across the grain to emulate the smooth surface and even coloration of his paintings. Plucking stylistic strings while leaving the raw emotional tone of the movement behind, Lichtenstein's use of Expressionism and other pivotal moments in art history called all remaining boundaries into question.

"Lichtenstein: Expressionism" is accompanied by a fully illustrated catalogue that includes an essay by Brenda Schmahmann, and conversations between Hans Ulrich Obrist and Mayen Beckmann, and Ruth Fine and Sidney B. Felsen.

This exhibition was prepared in close collaboration with the Roy Lichtenstein Foundation and the Estate of Roy Lichtenstein, and coincides with the touring retrospective at Centre Georges Pompidou, on view from July 3 through November 4.

Roy Lichtenstein was born in 1923 in New York, where he died in 1997. His work has been exhibited extensively worldwide. Recent retrospective surveys include "All About Art," Louisiana Museum, Humelbaek (2003, traveled to Hayward Gallery, London; Museo Reina Sofia, Madrid; and San Francisco Museum of Modern Art through 2005); "Classic of the New," Kunsthaus Bregenz (2005); and "Roy Lichtenstein: Meditations on Art," Museo Triennale, Milan (2010, traveled to Museum Ludwig Cologne). "Roy Lichtenstein: A Retrospective" opened at the Art Institute of Chicago in May of 2012 and traveled to National Gallery of Art, Washington, D.C. and Tate Modern, London. It will be on view from July 3-November 4 at Centre Georges Pompidou, Paris.

Press Enquiries
Claudine Colin Communication
Contact: Eloïse Daniels
E. eloise@claudinecolin.com
T. +33.1.42.72.60.01
www.claudinecolin.com
For all other information please contact the gallery at paris@gagosian.com or at +33.1.75.00.05.92.
 



Je ne saurais dire pourquoi je fais cela, mais je pense que c'est pour établir le plus élaboré des archétypes possibles.
—Roy Lichtenstein

Gagosian Paris est heureuse de présenter l'exposition "Lichtenstein: Expressionnism."

Les premières appropriations de l'esthétique de la culture populaire américaine par Lichtenstein en ont fait un acteur majeur du développement du Pop Art. Tout en s'inspirant des œuvres de Pablo Picasso, Joan Miró ou Paul Klee, il a incorporé dans sa peinture des éléments emblématiques de l'art contemporain mais aussi de magazines populaires. Dès 1961 il commence à utiliser la technique d'impression de points Benday utilisée dans les bandes dessinées, les journaux et les panneaux d'affichage, une technique qui est devenue la signature de son travail. En imitant cette méthode industrielle et en s'appropriant des images de haute et de basse culture, Lichtenstein a permis de rendre l'art contemporain accessible au plus grand nombre, une situation inexistante jusqu'alors. Certaines de ses séries les plus iconiques trouvent leur imagerie dans la culture Pop: les publicités, les bandes dessinées de guerre, les pin-up; mais aussi dans des genres plus traditionnels comme les paysages ou les natures mortes. En se concentrant sur l'histoire de l'art, Lichtenstein a commencé à explorer des motifs architecturaux plus classiques. En effet, dès la fin des années 1960, des éléments caractéristiques du futurisme mais aussi du cubisme, du surréalisme et de l'expressionnisme apparaissent régulièrement dans son travail.

Parmi les styles et les mouvements que Lichtenstein s'est approprié, on trouve les motifs expressionnistes, le gros plan d'Alexei Jawlensky, les visages songeurs et les figures félines déchiquetées d'Ernst Ludwig Kirchner qui démontrent la plus transparente des ironies. En incluant des peintures clés, de la sculpture, des dessins et des gravures sur bois, cette exposition révèle le paradoxe audacieux posé par Lichtenstein en interprétant des sujets expressionnistes avec des couleurs primaires et la planéité caractéristique du style Pop Art. Parfois il a substitué au système de points Benday, des rayures, des ombres et de la grisaille évoquant des gravures sur bois expressionnistes, allant ainsi jusqu'à créer ses propres gravures sur bois intégrant une rhétorique expressionniste. Cette exploration a été réalisée en trois dimensions avec le bronze peint: Expressionist Head (1980), invraisemblablement incliné.

Pendant un voyage à Los Angeles en 1978, Lichtenstein resta fasciné par la collection de gravures expressionnistes allemandes et les livres illustrés de l'avocat Robert Rifkind. Il a alors commencé à produire des œuvres qui empruntaient des éléments stylistiques trouvés dans des peintures expressionnistes. The White Tree (1980) évoque les paysages lyriques de Der Blaue Reiter, tandis que Dr. Waldmann (1980) rappelle le Dr. Mayer-Hermann d'Otto Dix (1926). Des petits dessins au crayon de couleur ont été utilisés comme modèles pour des gravures sur bois, un moyen d'expression favorisé par Emil Nolde et Max Pechstein, mais aussi par Dix et Kirchner. Head (1980), une gravure sur bois imprimée autant en noir qu'en sept couleurs, a été créée à partir d'un bloc de bois de bouleau que Lichtenstein a coupé à travers le grain pour imiter la surface lisse et la coloration équilibrée de ses peintures. En gardant certains effets stylistiques de l'expressionisme mais en abandonnant sa charge émotionnelle, ou encore en s'inspirant d'éléments d'autres mouvements artistiques, Lichtenstein a véritablement remis en question les différences de mouvement de l'histoire de l'art.

L'exposition "Lichtenstein: Expressionism" est accompagnée d'un catalogue entièrement illustré comprenant un essai par Brenda Schmahmann, une conversation entre Hans Ulrich Obrist et Mayen Beckmann et une conversation entre Ruth Fine et Sidney B. Felsen.

Cette exposition a été préparée en étroite collaboration avec la Fondation Roy Lichtenstein et l'Estate of Roy Lichtenstein. Elle coïncide avec la rétrospective itinérante consacrée à l'artiste qui aura lieu du 3 juillet au 4 novembre 2013 prochain au Centre Georges Pompidou, à Paris.

Roy Lichtenstein est né en 1923 à New York, où il est mort en 1997. Son travail a été exposé dans le monde entier. Parmi les récentes rétrospectives on compte "All about Art," au Louisiana Museum, Humelbaek en 2003, exposée ensuite à la Hayward Gallery à Londres; au Musée Reina Sofia, à Madrid; et au Musée d'Art Moderne de San Francisco, en 2005; "Classic of the New," Kunsthaus Bregenz (2005); et "Roy Lichtenstein: Meditations on Art," au Museo Triennale, à Milan en 2010 (exposée ensuite au Museum Ludwig à Cologne). L'exposition "Roy Lichtenstein: A Retrospective" a débuté à l'Art Institute of Chicago en mai 2012 puis à la National Gallery of Art, Washington, D.C. et à la Tate Modern à Londres. Elle sera visible du 3 juillet au 4 novembre 2013 au Centre Georges Pompidou à Paris. 

Contact Presse
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Contact: Eloïse Daniels
E. eloise@claudinecolin.com
T. +33.1.42.72.60.01
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Pour toute autre demande, prière de contacter la galerie au paris@gagosian.com ou au +33.1.75.00.05.92.




 


Gagosian Gallery was established in 1980 by Larry Gagosian. / Gagosian Gallery a été créée en 1980 par Larry Gagosian.