Robert Rauschenberg

September 28 - November 12, 2011

Robert Rauschenberg -

ROBERT RAUSCHENBERG
The Ancient Incident (Kabal American Zephyr), 1981–2006
Patinaed cast bronze
86 1/2 x 91 x 21 inches (219.7 x 231.1 x 53.3 cm)

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Opening reception: Tuesday, September 27th, from 6 to 8 pm


There is no poor subject. A pair of socks is no less suitable to make a painting than wood, nails, turpentine, oil, and fabric.
-- Robert Rauschenberg

Gagosian Gallery Paris is pleased to present an exhibition of painting and sculpture by Robert Rauschenberg. 

Rauschenberg stands as one of the most inventive artists in American art, arguably the first of his generation to chart a viable course out of Abstract Expressionism towards the formal integration of art and the mess of life. His approach to making art using discarded materials, everyday objects and appropriated images eviscerated the distinctions between medium and genre, abstraction and representation, while his “flatbed picture plane” created an enduring change in the relationship between artist, image, and viewer. From the outset, the incidental, the immediate, and the perception of a presence greater than his own artistic virtuosity drove Rauschenberg’s creative energies. By working in what he called “the gap between art and life” he developed an altogether new visual language based on collage as a microcosm of the unbounded world that rejected the conventions of unitary meaning advanced by high art. 

In the early Elemental Sculptures, Rauschenberg stripped the medium to its fundaments, using fragments of found wood, brick, concrete and iron to create sculptures and pedestals possessing a quiet humility that belies their latent energy. His unending fascination with the incidental materials that he came across in the urban environment is evident in two floor-based works, Hue Cart (1982), a little tricycle wheel jauntily positioned between three candy-striped construction poles, or The Brutal Calming of the Waves by Moonlight (1981), a simple yet forceful consisting of a crushed metal drum from which a large piece of scrap metal thrusts out into space. 

Throughout his life, Rauschenberg also experimented with new ways to construct a pictoral surface -- from dye transfer to silkscreen and chemical imprint -- producing potent accumulations of collaged images that address their reproducible nature while re-envisioning the relation of art to life. In his humorously titled Urban Bourbon series from the early 1990s, found images such as a baby buggy, rocky seashore or a Greek statue are printed directly onto metal supports, then brushstrokes of varnish and lacquer are applied to transform the reflective surfaces creating interplay between control and chaos in layered and veiled similitudes.

The exhibition, presented in collaboration with the Estate of Robert Rauschenberg will be accompanied by a fully illustrated catalogue.

Robert Rauschenberg was born in 1925, in Port Arthur, Texas and died on Captiva Island, Florida in 2008. He has been the subject of numerous exhibitions worldwide including “Robert Rauschenberg: A Retrospective,” the Solomon R. Guggenheim Museum, New York (1997) (traveled to the Menil Collection, Contemporary Arts Museum and Museum of Fine Arts, Houston; the Museum Ludwig, Cologne and the Guggenheim Museum, Bilbao, through 1999); “Combines,” the Metropolitan Museum of Art, New York (2005) (traveled to the Museum of Contemporary Art, Los Angeles, Centre Pompidou, Paris, and Moderna Museet, Stockholm, through 2007); and “Gluts,” the Peggy Guggenheim Collection, Venice (2009), traveled to the Guggenheim Museum Bilbao in 2010.

Press Enquiries
Claudine Colin Communication
Contact: Dorelia Baird-Smith
28 rue de Sévigné 
75004 Paris
E. dorelia@claudinecolin.com
T. +33.1.42.72.60.01
WWW.CLAUDINECOLIN.COM

For all other information please contact the gallery at paris@gagosian.com or at+33.1.75.00.05.92.





Vernissage: mardi, 27 septembre, de 18 à 20h


«Il n’existe pas de sujet pauvre, pour faire une peinture une paire de chaussettes n’est pas moins appropriée que du bois, des clous, de la térébenthine, de l’huile ou du tissu.»
-- Robert Rauschenberg

Gagosian Gallery est heureuse de présenter une exposition de peintures et de sculptures de Robert Rauschenberg.

Rauschenberg est un des artistes les plus inventifs de l’Art américain, sans doute le premier de sa génération à avoir tracer un cheminement durable de l’expressionisme abstrait vers l’intégration formelle de l’art et du désordre de la vie. Son approche de l’art consistant à utiliser des matériaux abandonnés, des objets de la vie quotidienne ainsi que des images, a transformé les distinctions qui ont pu exister entre le medium et le genre, l’abstraction et la représentation, tandis que son Flatbed Picture Plane a suscité un changement constant dans la relation entre l’artiste, l’image et le spectateur. 

Dès le début, les énergies créatives de Rauschenberg ont été guidées par le hasard des rencontres, l’immédiat, et la perception d’une présence plus grande que sa propre virtuosité artistique. En travaillant sur ce qu’il a nommé «le fossé entre l’art et la vie», il a développé un langage visuel complètement nouveau fondé sur le collage en tant que microcosme du monde infini rejetant les conventions de la seule signification unitaire avancées par le «High Art».

Dans Elemental Sculptures, œuvres du début, Rauschenberg a dépouillé le medium de ses fondements en utilisant des morceaux de bois, des briques, du béton et du fer pour créer des sculptures et des socles d’une grande sobriété qui contredisaient leurs énergies sous-jacentes. Sa fascination sans fin pour les matériaux mineurs rencontrés dans l’environnement urbain est particulièrement évidente dans deux œuvres posées à même le sol, Hue Cart (1982), une petite roue de tricycle légèrement positionnée entre trois pôles de constructions à rayures, ou bien dans The Brutal Calming of the Waves by Moonlight (1981), une œuvre aux apparences simples mais pleine d’énergie où une large partie de ferraille raccrochée à un tambour en métal écrasé tend dans l’espace.

Tout au long de sa vie, Rauschenberg s’est aussi essayé à de nouvelles voies dans le but de construire une surface picturale - du transfert de teinture à la sérigraphie en passant par les empreintes chimiques - produisant ainsi des accumulations puissantes d’images collées mettant en valeur leur nature reproductible tout en ré-envisageant la relation entre l’art et la vie. Au début des années 90, dans la série humoristiquement titrée Urban Bourbon, des images comme celle d’un landau d’enfant, un bord de mer rocailleux ou une statue Grecque, sont trouvées et imprimées sur des supports en métal. Ensuite des coups de pinceau de vernis et de laque sont appliqués afin de transformer les surfaces réfléchissantes, créant ainsi des interactions entre contrôle et chaos par des similitudes voilées et superposées. 

L'exposition réalisée en collaboration avec La Fondation Robert Rauschenberg sera accompagnée d'un catalogue illustré.

Robert Rauschenberg est né en 1925 à Port Arthur au Texas et est décédé à Captiva Island, en Floride en 2008. Il a fait l’objet de nombreuses expositions à travers le monde: «Robert Rauschenberg: A retrospective», the Solomon R.Guggenheim Museum, New York (1997) (exposition présentée par la suite à la Menil Collection, Contemporary Arts Museum and Museum of Fine Arts, Houston, au Museum Ludwig à Cologne et au Musée Guggenheim de Bilbao, durant 1999); «Combines», Metropolitan Museum of Art, New York (2005) (exposition qui a ensuite été présentée au Museum of Contemporary Art de Los Angeles, au Centre Pompidou à Paris et au Moderna Museet de Stockholm durant 2007); et «Gluts», à la Collection Peggy Guggenheim, Venise en 2009 (exposition qui a été présentée par la suite au Musée Guggenheim de Bilbao en 2010).

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