Chris Burden

The Heart: Open or Closed
February 13 - March 27, 2010

Chris Burden - The Heart: Open or Closed

CHRIS BURDEN
Nomadic Folly, 2001
Wood platform, 4 cloth and metal umbrellas, woven carpets, braided ropes and pillows, silken fabrics, glass and metal lamps, and CD player & speakers
11 1/2 x 20 x 20 feet (351 x 610 x 610 cm)

© CHRIS BURDEN, Sep 2001




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Opening reception for the artist: Saturday, February 13th, from 6 to 8:30 pm


Gagosian Gallery is pleased to present Chris Burden's first exhibition in Rome in more than 30 years.

Burden continues his interest in built structures and the role they play in reflecting cultures. In three individual but interrelated works, he turns his attention to the beauty and metaphorical possibilities of the architectural folly.

At one end of the gallery Burden has recreated Nomadic Folly (2001). First presented at the Istanbul Biennial in 2001, this installation is his fantasy of a cultivated nomad's tent. The structure is comprised of a large wooden deck made of Turkish cypress and four huge umbrellas. Visitors can relax and linger in this tent-like structure, replete with opulent handmade carpets, braided ropes, hanging glass and metal lamps, and rich, sensuous wedding fabrics embroidered with sparkling threads and traditional patterns. Soothing, seductive Turkish-Armenian music spills from the tent's interior. At the other end of the gallery is Dreamer's Folly (2010), a series of three highly ornamental cast-iron gazebos reminiscent of those common to traditional English gardens. The three gazebos have been reconfigured to form one structure. Lacy "Tree of Life" fabrics are draped around the exterior to complete a beautiful sanctuary in which to dream.

But the calm and beauty of this environment is violently disrupted by the video projection The Rant (2006), where Burden's goggled face appears in close-up and many times larger than life, hovering just above water. In this performance he is a ranting xenophobic preacher delivering a short, intense message in French (with Italian subtitles), an impassion rejection of the Other.

Like all of Burden's exhibitions, The Heart: Open or Closed resonates with ambiguity on many levels. This disarmingly beautiful installation may be his most tender and humanistic to date, pointing to the beauty in the heart of two different cultures and the hate that can divide them.

Chris Burden was born in Boston, Massachusetts in 1946. He received his BFA from Pomona College in Claremont, California and his MFA from the University of California at Irvine. Burden's solo exhibitions include "14 Magnolia Doubles" at the South London Gallery (London, 2006); "Chris Burden" at the Baltic Center of Contemporary Art (Gateshead, 2002); "Tower of Power" at the Museum Moderner Kunst Stiftung Ludwig (Vienna, 2002); "When Robots Rule: The Two Minute Airplane Factory" at the Tate Gallery (London, 1999); and "Chris Burden: A Twenty Year Survey" at the Orange County Museum of Art (Newport Beach, 1988). His permanent outdoor installation at the Los Angeles County Museum of Art (LACMA) entitled Urban Light was unveiled in 2008, comprising of 202 restored antiques streetlights. Later the same year, What My Dad Gave Me, a 65-foot skyscraper made entirely of Erector Set parts was installed at Rockefeller Center in New York City. His work is featured in prominent museum collections such as the LACMA and the Museum of Contemporary Art, Los Angeles; the Whitney Museum of Modern Art and the Museum of Modern Art, New York; the Tate Gallery, London; the Middelheim Museum, Antwerp, Belgium; the Inhotim Centro de Arte Contemporanea, Brazil; the 21st Century Museum of Contemporary Art, Kanazawa, Japan; the Museum of Contemporary Art, Chicago, among others. Burden currently lives and works in Topanga, California.

For more information please contact Francesca Martinotti at +39 0 697 848 570 or martinotti@lagenziarisorse.it.

For all other information please contact Gagosian Gallery Rome at +39.06.4208.6498 or at roma@gagosian.com.

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Inaugurazione alla presenza dell'artista: Sabato, 13 Febbraio, dalle 18 alle 20.30


Gagosian Gallery è lieta di annunciare la prima mostra di Chris Burden a Roma in oltre trenta anni.

In The Heart: Open or Closed l'artista prosegue la sua ricerca sulle costruzioni architettoniche e sul ruolo che queste ricoprono nel riflettere differenti culture. In tre opere individuali ma in relazione fra loro, l'artista esplora l'estetica e le possibilità metaforiche di architetture stravaganti.

Da un lato della sala ovale Burden ricrea Nomadic Folly (2001). Presentata per la prima volta nel settembre 2001 alla Settima Biennale Internazionale di Istanbul, questa installazione è la sua interpretazione fantastica di una sofisticata tenda nomade. La struttura è composta da un'ampia piattaforma in legno di cipresso e da quattro grandi ombrelloni. I visitatori possono soffermarsi e rilassarsi sotto la tenda rivestita di sontuosi tappeti e decorata da corde intrecciate, lampade e oggetti in vetro e metallo, ricche stoffe tradizionali ricamate con fili scintillanti. Una dolce e seducente musica turco-armena si diffonde dall'interno.

Nell'altro lato della galleria si erge il nuovo lavoro Dreamer's Folly (2010), una serie di tre ornati gazebi in ghisa che ricordano l'architettura tipica di un bucolico belvedere in un giardino all'inglese. I tre gazebi sono disposti in modo da creare uno spazio unico in cui drappeggi e ricami raffiguranti l'Albero della Vita, offrono al visitatore un magnifico santuario in cui sognare.

La calma e la bellezza di entrambe le strutture è interrotta dalla video proiezione The Rant (2006). In questo lavoro un primo piano ingrandito del volto di Burden emerge appena sopra il pelo dell'acqua per declamare, nel ruolo di un predicatore xenofobo, un breve ma intenso messaggio in francese di un appassionato rifiuto dell' Altro.

Come tutte le mostre di Burden, The Heart: Open or Closed suggerisce numerose ambiguità. La grazia disarmante di questa installazione, forse una delle opere più sensibili ed umane di Burden, trasmette la bellezza di due culture differenti e l'odio che può dividerle.

Chris Burden è nato a Boston, nel 1946. Ha studiato presso il Pomona College di Claremont e l'Università della California ad Irvine. La sua opera è stata oggetto di numerose mostre, fra cui "14 Magnolia Doubles" alla South London Gallery (Londra, 2006); "Chris Burden" alla Baltic Center for Contemporary Art (Gateshead, 2002); "Tower of Power" al Museum Moderner Kunst Stiftung Ludwig (Vienna, 2002); "When Robots Rule: The Two Minute Airplane Factory" alla Tate Gallery (Londra, 1999); "Chris Burden: A Twenty Year Survey" all' Orange County Museum of Art (Newport Beach, 1988). Nel 2008 Burden ha presentato Urban Light, una nuova iconica installazione permanente all'esterno del Los Angeles County Museum of Art (LACMA) composta da duecentodue storici lampioni restaurati, oltre ad una installazione presso il Rockefeller Center di New York - What My Dad Gave Me - un grattacielo alto quasi venti metri fatto interamente di elementi metallici giocattolo tipo meccano. Le sue opere sono incluse in importanti collezioni museali, tra cui il LACMA ed il Museum of Contemporary Art di Los Angeles; il Whitney Museum of Contemporary Art e il Museum of Modern Art, New York; la Tate Gallery di Londra; il Middelheim Museum, Antwerp, Belgium; l'Inhotim Centro de Arte Contemporanea, Brazil; il 21st Century Museum of Contemporary Art, Kanazawa, Japan; il Museum of Contemporary Art, Chicago. Burden vive e lavora a Topanga, California.

Ufficio stampa:
Francesca Martinotti
+39 0 697 848 570
martinotti@lagenziarisorse.it

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