Avedon - Beyond Beauty

RICHARD AVEDON, Audrey Hepburn and Art Buchwald, with Simone D'Aillencourt, Frederick Eberstadt, Barbara Mullen, and Dr. Reginald Kerman, evening dresses by Balmain, Dior, and Patou, Maxim's, Paris, August 1959, 1959, gelatin silver print, 20 × 24 inches (50.8 × 61 cm), ed. of 25 © The Richard Avedon Foundation

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EXTENDED!
Through Saturday, April 18, 2015


Whenever I become absorbed in the beauty of a face, in the excellence of a single feature, I feel I’ve lost what’s really there...been seduced by someone else’s standard of beauty or by the sitter’s own idea of the best in him. That’s not usually the best. So each sitting becomes a contest.
—Richard Avedon

Gagosian Rome is pleased to present “Avedon: Beyond Beauty,” a career-spanning exhibition that includes nearly every editioned fashion photograph from Richard Avedon’s highly distinctive and influential oeuvre, as well as a number of his iconic portraits of female subjects.

As a young photographer's assistant in the U.S. Merchant Marine during WWII, Avedon was given the job to make identity photographs. He commented "I must have taken pictures of one hundred thousand faces before it occurred to me I was becoming a photographer." Subsequently, from the outset of his professional career as a photographer, his command of composition, situation, and circumstance, and his erasure of the distinction between "art" and "commercial" photography resulted in a highly impactful body of work, whether celebrity portraiture, brand-defining commercial work, or gritty cultural and political documentary concerning race relations, poverty, and war.

From the beginning of his career as a fashion photographer in the 1940s, Avedon was renowned for his distinctive and transformative imagery, which challenged the boundaries of conventional beauty. Throughout sixty years, he captured with inventiveness, wit and insight both well-known and anonymous female subjects, from celebrities and models to friends and family. Fascinated by photography’s capacity for suggesting the personality and evoking the life of his subject, he also registered pose, attitude, clothing, and accessories as vital, revelatory elements of an image.

This exhibition emphasizes the breadth of Avedon’s creative and sometimes shocking representations of women, from intimate portraits to celebrated fashion photographs for Harper’s Bazaar, Vogue, The New Yorker and other publications. He set models in action, provoking them to appear questioning, unruly, vivacious, and confidently alive. The exhibition begins with the Early Paris Fashion Portfolio, eleven images commissioned by Harper’s Bazaar between 1947 and 1957, all of which were taken outside of the studio and capture the street life of Paris. Umbrella in hand, a skipping model appears suspended above a cobblestone street; Marlene Dietrich, wearing a turban by Dior, suavely lights a cigarette at the Ritz; a svelte Dorian Leigh gazes at her mirrored reflection while standing in Helena Rubenstein’s dressing room.

The trust and rapport between Avedon and his subjects that enabled bold experimentation is perhaps most apparent in the continuous work produced in the stark white environment of his studio, from the poised, swan-like Gloria Vanderbilt (1953); to the angel-faced Cheryl Crane, the daughter of actress Lana Turner, who Avedon photographed in 1963 after she was exonerated from a murder charge; and the highly animated, leonine Tina Turner (1971). In an image from 1967, Veruschka appears to drift effortlessly upwards en pointe, a winter dress by Bill Blass billowing around her. Jean Shrimpton lunges across the picture plane in an ethereal evening gown by Pierre Cardin (1970); thirty years later, Malgosia Bela and Gisele Bundchen brace themselves against invisible harm in edgy Dior couture. In contrast is the macabre and darkly humorous 24-image New Yorker color fashion portfolio titled In Memory of the Late Mr. and Mrs. Comfort (1995), in which perverse beauty and eccentric luxury clash with reminders of mortality. Combining design, choreography, acute compositional awareness, and sheer verve, Avedon’s images established new historical benchmarks. Unforgettable portraits, street work, and fashion photography attest to his career as a prescient social documentarian and stylistic innovator of unparalleled relevance and influence.

Richard Avedon (1923–2004) is widely acknowledged as one of the most influential artists of the twentieth century. Born in New York City, he began his professional career as a photographer for Harper's Bazaar in 1945, eventually joining rival Vogue magazine, where he remained on staff until 1988. In 1992 he was named the first staff photographer for The New Yorker. His work is included in the collections of MoMA, the Smithsonian, and the Metropolitan Museum of Art, along with countless other museums and institutions worldwide. Avedon’s first museum retrospective was held at the Smithsonian Institution in 1962. Many major museum shows have followed, including Whitney Museum of American Art (1994) and two at the Metropolitan Museum of Art (1978 and 2002). A 2007 retrospective exhibition organized by the Louisiana Museum of Modern Art in Denmark traveled to Milan, Paris, Berlin, Amsterdam, and San Francisco. “Richard Avedon: People” was presented at National Portrait Gallery, Canberra in 2013, traveled to Art Gallery of Western Australia, Perth in 2014, and is on view at Ian Potter Museum of Art, Melbourne through March 15, 2015.

Richard Avedon established The Richard Avedon Foundation during his lifetime. Based in New York, the Foundation is the repository for Avedon's photographs, negatives, publications, papers, and archival materials.

For further inquiries please contact the gallery at +39.06.4208.6498 or at [email protected]. All images are subject to copyright. Gallery approval must be granted prior to reproduction.

Press Enquiries
Francesca Martinotti
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MOSTRA PROROGATA!
Fino a sabato 18 aprile 2015



Ogni volta che mi concentro sulla bellezza di un viso, sulla perfezione di ogni singolo dettaglio, mi sembra come se non potessi cogliere cosa ho di fronte, sedotto dallo standard di bellezza dell’altro o dalla sua opinione su quali siano le sue migliori qualità. E di solito questo non è mai auspicabile. Così ogni sessione diventa una sfida.
—Richard Avedon

Gagosian Gallery Roma è lieta di annunciare “Avedon: Beyond Beauty”, una retrospettiva che include la maggior parte delle fotografie di moda e molti degli iconici ritratti femminili realizzati da Richard Avedon durante la sua originale e prestigiosa carriera.

Giovane assistente fotografo della Marina Mercantile Americana durante la Seconda Guerra Mondiale, il primo compito di Avedon era scattare foto identificative, un’esperienza sulla quale disse: “Penso di aver ritratto centomila volti prima di diventare un fotografo”. Successivamente e fin dall’inizio della sua carriera da professionista, la padronanza della composizione, dell’ambientazione, delle circostanze, e il rifiuto di distinguere tra fotografia artistica e commerciale, hanno dato vita ad un corpus di lavori di grande effetto - che fossero ritratti di personaggi famosi, scatti pubblicitari di marchi commerciali, o intensi reportage culturali e politici sulla povertà, la guerra, le questioni razziali.

Come fotografo di moda dalla metà degli anni ‘40, Avedon si è distinto con un  immaginario così peculiare e innovativo da sfidare i canoni della bellezza convenzionale. Nell’arco di sessant’anni, l’artista ha immortalato con originalità, umorismo ed intuizione sia donne famose che sconosciute, celebrità e modelle ma anche parenti ed amici. Affascinato dalla capacità della fotografia di evocare la personalità e raccontare la vita del soggetto, considerava pose, atteggiamenti, capi d’abbigliamento e accessori come caratteristiche vitali e rivelatrici di un’immagine.

“Avedon: Beyond Beauty” sottolinea la forza della rappresentazione, creativa e a volte scioccante, che Avedon faceva delle donne, dai ritratti intimi alle celebri fotografie di moda realizzate per Harper’s Bazaar, Vogue, The New Yorker e altre importanti pubblicazioni. Ritraeva modelle in movimento provocandole perché apparissero curiose, ribelli, esuberanti e sicure di sé. In mostra anche l’Early Paris Fashion Portfolio, undici immagini commissionate da Harper’s Bazaar tra il 1947 e il 1957, scattate “en plein air” fuori dallo studio immortalando la vita nelle strade parigine: ombrello in mano, una figura  appare sospesa mentre salta su un ciottolato; Marlene Dietrich al Ritz si accende fascinosamente una sigaretta indossando un turbante di Dior; una slanciata Dorian Leigh si specchia nel camerino di Helena Rubenstein.

La fiducia e la complicità tra Avedon e i suoi soggetti, ingredienti fondamentali di questa audace sperimentazione, sono ancora più evidenti negli scatti realizzati nello studio, ambiente neutro ed essenziale: da una Gloria Vanderbilt in posa come un cigno (1953), al viso d’angelo di Cheryl Crane, la figlia dell’attrice Lana Turner, che Avedon aveva fotografato nel 1963 dopo che era stata scagionata dall’accusa di omicidio; alla forza aggressiva di Tina Turner (1971). In un’immagine del 1967 Veruschka sulle punte sembra librarsi verso l’alto mentre un abito invernale di Bill Blass fluttua intorno a lei. Jean Shrimpton fa un salto con un etereo vestito da sera di Pierre Cardin (1970); trenta anni più tardi Malgosia Bela e Gisele Bundchen si abbracciano avvolte in un provocatorio Dior couture. In contrasto con questo materiale, sono le 24 immagini a colori, macabre e noir, pubblicate dal New Yorker e intitolate In Memory of the Late Mr. And Mrs. Comfort (1995), nelle quali bellezza perversa e lusso eccentrico si scontrano con l’idea della mortalità. Mescolando design e coreografia con un’acuta consapevolezza compositiva e una verve assoluta, le immagini di Avedon hanno stabilito nuovi riferimenti storico-artistici. I ritratti indimenticabili, gli scatti all’aperto, e le fotografie di moda attribuiscono alla sua carriera un carattere di testimonianza sociale e innovazione stilistica di influenza e rilevanza ineguagliabili.

Richard Avedon (1923–2004) è ampiamente noto come uno degli artisti più influenti del ventesimo secolo. Nato a New York, inizia la sua carriera come fotografo per Harper's Bazaar nel 1945, per poi collaborare con la rivista rivale Vogue, dove rimase fino al 1988. Nel 1992 è stato nominato primo fotografo del The New Yorker. Il suo lavoro fa parte delle collezioni del MoMA, dello Smithsonian, e del Metropolitan Museum of Art, e di innumerevoli altri musei e istituzioni internazionali. La prima retrospettiva museale di Avedon risale al 1962 presso lo Smithsonian Institution. Seguirono molte mostre nei maggiori musei, tra cui il Whitney Museum of American Art (1994) e al Metropolitan Museum of Art (1978 e 2002). Nel 2007 una retrospettiva itinerante organizzata dal Louisiana Museum of Modern Art in Danimarca è stata allestita anche a Milano, Parigi, Berlino, Amsterdam e San Francisco. “Richard Avedon: People” è stata presentata alla National Portrait Gallery, Canberra nel 2013 e successivamente alla Art Gallery of Western Australia, Perth nel 2014, e si concluderà presso lo Ian Potter Museum of Art, Melbourne il 15 marzo 2015.

Richard Avedon ha fondato a New York la Richard Avedon Foundation allo scopo di conservare le fotografie, i negativi, le pubblicazioni, i giornali e altri materiali d’archivio.

Per tutte le altre informazioni si prega di contattare la galleria a +39.06.4208.6498 o [email protected]. Tutte le immagini sono coperte da copyright. L'approvazione della galleria deve essere concessa prima della riproduzione.

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Gagosian Gallery was established in 1980 by Larry Gagosian. / La Gagosian Gallery è stata fondata nel 1980 da Larry Gagosian.