Taryn Simon - Black Square

Black Square XI.
In captivity many birds develop Feather Destructive Behavior as a result of conditions including lack of psychological and emotional stimulation, stress, lack of companionship, and limited freedom. “Amiga” is a blue and gold macaw suffering from this condition.

Download Press Release PDF (31 Kb)
Greek Version PDF (152 Kb)

[Scroll down for Greek version / Ελληνικά στο τέλος της σελίδας] 

Archives exist because there's something that can't necessarily be articulated. Something is said in the gaps between all the information.
—Taryn Simon

Gagosian Gallery is pleased to present Black Square, a series of photographs by Taryn Simon.

Over the last five years, Simon has sought out and photographed disorienting subjects—each highlighting a specific cultural complexity, collapse or ambiguity—within the exact frame size as Kazimir Malevich's 1915 Suprematist masterpiece, Black Square. An elemental black square painted on canvas with a white border, it represented both an end and a beginning in art history: an attempt to create a new abstraction devoid of overt social or political meaning, yet devastating in its implications for the representational image. In her contemporary homage, Simon embraces Malevich’s aesthetic intention and its profound impact on the history of art and visual communication, but pushes his initiative forward onto contemporary ground.

Simon's Black Square expands on earlier bodies of work, specifically An American Index of the Hidden and Unfamiliar (2007), which explored the covert intersection between private and public domains; and A Living Man Declared Dead and Other Chapters (2008–11), for which she travelled widely to research and record bloodlines and their related stories. Here she continues to probe the relationship between image and text, access to information, and engagement with history. The subjects of her photographs are drawn from a wide span of cultural subcategories, including nature, science, government, and religion, and range from eccentric to haunting—a book included in an official American time capsule teaching a distant future about a language called “English”; a blue and gold macaw suffering from feather destructive disorder due to boredom and a lack of companionship in captivity; Ethel and Julius Rosenberg’s final letter, written to their children on the day they were executed at Sing Sing Correctional Facility.

Simon uses a large-format view camera when conditions permit, and most of her compositions are accompanied by a text as a key to visual subject and situation. The combination of image and word underscores Simon's role as both witness and informant. Framed against a crisp, impenetrable black background, the Black Square photographs pop with seductive theatricality. In Black Square II an artificial heart hovers, spectral white, evoking life’s fragility, its dependence on technology, and perhaps even the fleeting nature of love. In Black Square IV, shot in South Africa, roiling flames explode from a Toyota Corolla, a paradoxically violent anti-hijacking system. In Black Square I, Bill Gates appears as a ghostly hologram against an inky backdrop, guardian of the world's largest photographic archive that has been entombed below ground, no longer accessible for research. His pale, deathly image speaks of the precarious future of cultural heritage in the age of corporate takeover.  Through her incisive and provocative photographic practice, Simon probes the gaps and cynosures between image and text, exposing "fact" as a realm where total understanding is impossible and ambiguity reigns supreme.

Taryn Simon was born in New York in 1975. She is a graduate of Brown University and a Guggenheim Fellow. Her work is in the collections of The Metropolitan Museum of Art; Tate Modern, London; Centre Pompidou, Paris; The Museum of Fine Arts, Houston; Museum of Contemporary Art, Los Angeles; Museum of Contemporary Art, San Diego; High Museum of Art, Atlanta; and Whitney Museum of American Art, New York. She was awarded the Rencontres d’Arles Discovery Award in 2010. Major exhibitions include “The Innocents,” Kunst-Werke Institute for Contemporary Art, Berlin (2003, traveled to P.S.1 Contemporary Art Center, New York, the Museum of Contemporary Photography, Chicago and High Museum of Art, Atlanta, through 2006); and “An American Index of the Hidden and Unfamiliar,” the Whitney Museum of American Art, New York (2007, traveled to The Photographer's Gallery, London, the Museum für Moderne Kunst, Frankfurt, and the Foam_Fotografiemuseum, Amsterdam  through 2008); “Photographs and Texts,” the Milwaukee Art Museum, Milwaukee, Wisconsin (2011, traveled to the  Moscow House of Photography and the Helsinki Museum of Art through 2012). “A Living Man Declared Dead and Other Chapters,” opened at Tate Modern, London in 2011, traveled to the Neue Nationalgalerie, Berlin, and the Museum of Modern Art, New York, where it closed on September 3. The tour continues to the Corcoran Gallery of Art, Washington DC and the Museum of Contemporary Art, Los Angeles later this year.

For further inquiries please contact the gallery at [email protected] or at +

Στα εγκαίνια θα παραστεί ο καλλιτέχνης: Εγκαίνια: 25 Σεπτεμβρίου, 7-9μμ.

Τα αρχεία υπάρχουν διότι πάντα ξεμένει κάτι που δεν μπορεί να διατυπωθεί. Κάτι το οποίο λέγεται στα κενά που μένουν ανάμεσα στην πληθώρα των πληροφοριών.
—Taryn Simon

Η γκαλερί Gagosian παρουσιάζει μια σειρά από φωτογραφίες της Taryn Simon (Τάριν Σάιμον) στην έκθεση Black Square.

Τα τελευταία πέντε χρόνια η Simon αναζητά και φωτογραφίζει θέματα που αποπροσανατολίζουν για να υπογραμμίσει μία συγκεκριμένη πολιτιστική πολυπλοκότητα, κατάρρευση ή αμφισημία, χρησιμοποιώντας πάντα τις ακριβείς διαστάσεις πλαισίου του εμβληματικού έργου Black Square που δημιούργησε το 1915 ο Kazimir Malevich, ιδρυτής του Σουπρεματισμού (Suprematism). Ο πίνακας αυτός, ένα στοιχειώδες μαύρο τετράγωνο ζωγραφισμένο σε καμβά με ένα λευκό πλαίσιο, συμβόλιζε τόσο μια αρχή όσο και ένα τέλος στην ιστορία της τέχνης: ήταν μία προσπάθεια να δημιουργηθεί ένα νέο είδος αφαίρεσης, χωρίς κανένα προφανές κοινωνικό ή πολιτικό σχόλιο, με συγκλονιστική όμως επίδραση στην αναπαραστατική εικόνα. Στον σύγχρονο φόρο τιμής της, η Simon χρησιμοποιεί την αισθητική πρόθεση του Malevich και τον βαθύ αντίκτυπο που είχε στην ιστορία της τέχνης και στην οπτική επικοινωνία, εξελίσσοντας όμως αυτή την πρωτοβουλία για να την προσαρμόσει στο σύγχρονο πλαίσιο.

Τα έργα της έκθεσης Black Square αποτελούν συνέχεια προηγούμενων σειρών έργων της Simon, και ειδικότερα της σειράς An American Index of the Hidden and Unfamiliar (2007), η οποία διερευνούσε το συγκαλυμμένο πεδίο όπου συναντώνται ο ιδιωτικός και ο δημόσιος χώρος∙ αλλά και της σειράς A Living Man Declared Dead and Other Chapters (2008–11), για τη δημιουργία της  οποίας ταξίδεψε εκτενώς ώστε να διερευνήσει και να καταγράψει το γενεαλογικό δέντρο και τις ιστορίες διάφορων οικογενειών. Εδώ, εξακολουθεί να μελετά τη σχέση μεταξύ εικόνας και κειμένου, την πρόσβαση στην πληροφορία, και την ενασχόληση με την ιστορία. Η θεματολογία της, από μία ευρεία γκάμα πολιτιστικών υποκατηγοριών, μεταξύ των οποίων η φύση, η επιστήμη, η κυβέρνηση και η θρησκεία, κινείται από το εκκεντρικό μέχρι το εμμονικό—ένα βιβλίο που περιλαμβάνεται σε επίσημη αμερικανική διαστημική κάψουλα με ιστορικά ντοκουμέντα, το οποίο διδάσκει στο απώτερο μέλλον μία γλώσσα που ονομάζεται «αγγλικά»∙ ένας μπλε και πορτοκαλί παπαγάλος Macaw που υποφέρει από σύνδρομο καταστροφής του φτερώματός του λόγω ανίας και έλλειψης συντρόφου κατά την αιχμαλωσία∙ το τελευταίο γράμμα που συνέταξαν η Ethel και ο Julius Rosenberg, το οποίο απευθυνόταν στα παιδιά τους την ημέρα που εκτελέστηκαν στο αναμορφωτήριο Sing Sing.

Η Simon χρησιμοποιεί φωτογραφική μηχανή μεγάλου φορμάτ—όποτε οι συνθήκες το επιτρέπουν- και οι περισσότερες συνθέσεις της συνοδεύονται από ένα κείμενο-κλειδί, σχετικό με το οπτικό θέμα και την περίσταση. Ο συνδυασμός της εικόνας και του κειμένου υπογραμμίζει τον διπλό ρόλο της Simon ως αυτόπτη μάρτυρα και πληροφοριοδότη. Οι φωτογραφίες της σειράς Black Square, πλαισιωμένες με ένα ζωηρό, αδιαπέραστο μαύρο φόντο, αναδεικνύονται με μια σαγηνευτική θεατρικότητα. Στο έργο Black Square II μια μετέωρη τεχνητή καρδιά, λευκή σαν στοιχειωμένη, αναδεικνύει το εύθραυστο της ζωής καθώς και την εξάρτησή της από την τεχνολογία, ίσως ακόμη την παροδική φύση του έρωτα. Στο Black Square IV, μία λήψη που έγινε στη Νότια Αφρική, τρομακτικές φλόγες ξεπετάγονται από μία Toyota Corolla, στο πλαίσιο της δοκιμής ενός παράδοξα βίαιου συστήματος ενάντια στις ληστείες αυτοκινήτων. Στο Black Square Ι εμφανίζεται ο Bill Gates σαν στοιχειωμένο ολόγραμμα πάνω σε φόντο από μελάνι, φύλακας του μεγαλύτερου φωτογραφικού αρχείου στον κόσμο, το οποίο έχει θαφτεί κάτω από το έδαφος και δεν είναι πλέον προσβάσιμο για έρευνες. Η ωχρή, νεκρική φιγούρα του είναι μία εύγλωττη αναφορά στο επισφαλές μέλλον της πολιτιστικής κληρονομιάς κατά την εποχή που επικρατούν οι μεγάλες πολυεθνικές εταιρείες. Με την οξεία και προκλητική ματιά της μέσα από τη φωτογραφική μηχανή, η Simon διερευνά τα κενά και τα επίκεντρα της προσοχής μεταξύ εικόνας και κειμένου, αναδεικνύοντας το «γεγονός» ως ένα πεδίο για το οποίο δεν είναι δυνατή η απόλυτη κατανόηση, ένα πεδίο όπου κυριαρχεί απολύτως η αμφισημία.

Η Taryn Simon γεννήθηκε στη Νέα Υόρκη το 1975. Σπούδασε στο Πανεπιστήμιο Brown και έχει πάρει υποτροφία από το Guggenheim. Έργα της ανήκουν στις συλλογές του Μουσείου Metropolitan, της Tate Modern στο Λονδίνο, του Κέντρου Pompidou στο Παρίσι, του Museum of Fine Arts στο Χιούστον, του Μουσείου Σύγχρονης Τέχνης στο Λος Άντζελες, του Μουσείου Σύγχρονης Τέχνης στο Σαν Ντιέγκο, του High Museum of Art στην Ατλάντα, και του Μουσείου Αμερικανικής Τέχνης Whitney στη Νέα Υόρκη. Το 2010 της απονεμήθηκε το Rencontres d’Arles Discovery Award. Στις πιο σημαντικές της εκθέσεις συγκαταλέγονται οι εξής: The Innocents, Ινστιτούτο Σύγχρονης Τέχνης Kunst-Werke, Βερολίνο (παρουσιάστηκε το 2003 και στη συνέχεια ταξίδεψε στο Κέντρο Σύγχρονης Τέχνης P.S.1 στη Νέα Υόρκη, στο Μουσείο Σύγχρονης Φωτογραφίας στο Σικάγο, και στο High Museum of Art στην Ατλάντα, έως το 2006). An American Index of the Hidden and Unfamiliar, στο Μουσείο Αμερικανικής Τέχνης Whitney στη Νέα Υόρκη (παρουσιάστηκε το 2007 και στη συνέχεια ταξίδεψε στη Photographer's Gallery στο Λονδίνο, στο Museum für Moderne Kunst στη Φρανκφούρτη, και στο Foam_Fotografiemuseum στο Άμστερνταμ, έως το 2008). Photographs and Texts στο Μουσείο Milwaukee στο Μιλγουόκι του Ουισκόνσιν (παρουσιάστηκε το 2011 και στη συνέχεια ταξίδεψε στο House of Photography της Μόσχας και στο Museum of Art στο Ελσίνκι, έως το 2012). A Living Man Declared Dead and Other Chapters, που ξεκίνησε από την Tate Modern του Λονδίνου το 2011 και στη συνέχεια παρουσιάστηκε στη Neue Nationalgalerie στο Βερολίνο, και στο Μουσείο Μοντέρνας Τέχνης στη Νέα Υόρκη, όπου παρέμεινε έως τις 3 Σεπτεμβρίου. Η περιοδεία θα συνεχιστεί φέτος στην Corcoran Gallery of Art στην Ουάσινγκτον, και στο Μουσείο Σύγχρονης Τέχνης στο Λος Άντζελες.

Για περισσότερες πληροφορίες μπορείτε να επικοινωνήσετε με τη γκαλερί στο [email protected]  ή στο +