Michael Craig-Martin -
ART (green), 2010
Acrylic on aluminum
48 x 48 inches (122 x 122 cm)

Download Press Release PDF (33 Kb)
Greek Version PDF (132 Kb)
[Scroll down for Greek version / Ελληνικά στο τέλος της σελίδας]

I want my paintings to be simple enough to seem obvious but complex enough to provide a variety of avenues for imaginative and aesthetic play.
--Michael Craig-Martin

Gagosian Gallery is pleased to announce an exhibition of new paintings by Michael Craig-Martin. This is his first solo exhibition in Greece.

In his early work, Craig-Martin often incorporated readymades into sculpture and made knowing references to American Minimalism. His elegant restraint and conceptual clarity is exemplified by An Oak Tree (1973), comprising a glass of water on a shelf and a text written by him asserting that the glass of water is, in fact, an oak tree. This interest in semantics, the play between rhetoric and object, continues to be a core theme in his work.

In the 1990s, Craig-Martin made a decisive shift to painting and developed his hallmark style of precise, bold outlines demarcating flat planes of intensely vibrant colors. Through exacting draughtsmanship, he uses composition to explore spatial relationships by juxtaposing and layering color. He paints groupings of letters that may form a number of words; he also depicts banal, manufactured objects. The painted words often refer to abstract qualities and concepts, while the objects are based on the familiar and concrete. However, he does not paint a specific chair, or shoe, or cell phone, but rather a generic typology for each that he repeats throughout his oeuvre. In his eyes, these ambiguous combinations of letters and schematic templates of mass-produced objects create potential for other viewers to derive a range of personal meaning from the paintings.

In his new and vivid acrylic-on-aluminum paintings, Craig-Martin continues his ongoing explorations of reality and representation in art. By constructing a series of open-ended associations and meanings from a set of self-imposed aesthetic limitations – akin to those of language itself –he creates seemingly infinite permutations that expand the imaginative possibilities of his readymade images. Each painting is predicated on a single word, such as “art” or “sign,” which he treats tautologically, interweaving the letters of the word, rendered in varying sizes, with line drawings of quotidian objects such as shoes, hammers, light bulbs, safety pins, and chairs, against a vivid monochrome background. The combined effect of the letters and the objects reduced to pictograms create an illusion of transparency and depth of field; narrative play results from this juxtaposition and layering. Through such apparently random groupings Craig-Martin exploits the complex and often contradictory relationships between word and image.

Michael Craig-Martin was born in Dublin in 1941. He studied at Yale University, where he received his BA in 1963 and his MFA in 1966. He was a professor at Goldsmith's College from 1974-1988 and 1994-2000, and a significant influence on the emerging British artists. Craig-Martin's work is represented in public collections including the Museum of Modern Art, New York; the Tate Gallery, London; and Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofia, Madrid. Solo exhibitions include “Always Now,” Kunstverein Hannover (1998); IVAM, Valencia (2000); “Living,” Sintra Museum of Modern Art, Portugal (2001); “Signs of Life,” Kunsthaus Bregenz, Austria (2006); and the Irish Museum of Modern Art (2006-2007). Permanent large-scale installations can be found at Regents Place, London and The Laban Center, Greenwich.

Craig-Martin lives and works in London.

For further inquiries please contact the gallery at [email protected] or at +

Θέλω οι πίνακές μου να είναι τόσο απλοί που το περιεχόμενό τους να μοιάζει προφανές, αλλά και τόσο σύνθετοι ώστε να παρέχουν μεγάλη ποικιλία δυνατοτήτων για αισθητικό και νοητικό παιχνίδι.
--Michael Craig-Martin

Η Gagosian της Αθήνας παρουσιάζει μία έκθεση με νέους πίνακες του Michael Craig-Martin. Πρόκειται για την πρώτη του ατομική έκθεση στην Ελλάδα.

Στα πρώιμα έργα του ο Craig-Martin ενσωμάτωνε συχνά readymades (έτοιμα αντικείμενα) στα γλυπτά του και έκανε σαφείς αναφορές στον Αμερικανικό Μινιμαλισμό. Τόσο ο τρόπος με τον οποίον ελέγχει τις σκέψεις και τα συναισθήματά του όσο και η διαύγεια με την οποία χειρίζεται την εννοιολογική τέχνη απεικονίζονται ξεκάθαρα σε έργα όπως το An Oak Tree (1973), το οποίο αποτελείται από ένα ποτήρι με νερό τοποθετημένο σε ένα ράφι και ένα κείμενο γραμμένο από τον ίδιον στο οποίο ισχυρίζεται ότι το ποτήρι με το νερό είναι στην πραγματικότητα μια βελανιδιά. Αυτό το ενδιαφέρον για τη σημασιολογία –το παιχνίδι ανάμεσα στον λόγο και το αντικείμενο– παραμένει η βασική θεματολογία του έργου του.

Τη δεκαετία του 1990 ο Craig-Martin στράφηκε στη ζωγραφική και ανέπτυξε το ιδιαίτερο χαρακτηριστικό του ύφος που ξεχωρίζει για τα ακριβή, αδρά περιγράμματα που ορίζουν επίπεδες επιφάνειες πολύ ζωηρών χρωμάτων. Με τη μεγάλη ακρίβεια στην τεχνική του, χρησιμοποιεί τη σύνθεση για να εξερευνήσει τις συνάφειες στον χώρο, αντιπαραθέτοντας χρώματα σε πολλαπλά επίπεδα. Ζωγραφίζει σύνολα από γράμματα τα οποία μπορεί να σχηματίζουν μερικές διαφορετικές λέξεις. Σχεδιάζει επίσης μπανάλ βιομηχανικά αντικείμενα. Οι λέξεις που ζωγραφίζει αναφέρονται συχνά σε αφηρημένες αξίες και έννοιες, ενώ τα αντικείμενα που χρησιμοποιεί είναι γνωστά και υπαρκτά. Όμως, δεν ζωγραφίζει μία συγκεκριμένη καρέκλα, ένα παπούτσι ή ένα κινητό τηλέφωνο, αλλά μία αφηρημένη φόρμα για το καθένα την οποία επαναλαμβάνει σε όλο το έργο του. Κατά την άποψή του, ο αμφιλεγόμενος συνδυασμός γραμμάτων και σχηματικών περιγραμμάτων βιομηχανικών προϊόντων ευρείας κατανάλωσης προσφέρει στους θεατές τη δυνατότητα να δώσουν πολλές διαφορετικές προσωπικές ερμηνείες στους πίνακές του.

Στα νέα και ζωηρόχρωμα έργα του, τα οποία είναι ζωγραφισμένα με ακρυλικά χρώματα πάνω σε αλουμίνιο, ο Craig-Martin εξακολουθεί να διερευνά την έννοια της πραγματικότητας και της αναπαράστασης στην τέχνη. Έχοντας δομήσει μία σειρά ελεύθερων συνειρμών και νοημάτων που πηγάζουν από τους αισθητικούς περιορισμούς που ο ίδιος έχει επιβάλει στον εαυτό του –σαν αυτούς που εμπεριέχει άλλωστε και η γλώσσα– δημιουργεί απεριόριστες κατά τα φαινόμενα παραλλαγές, οι οποίες μπορούν να ερμηνευτούν με ακόμα περισσότερους τρόπους απ’ ό,τι τα έργα του με τα readymades. Κάθε πίνακας βασίζεται σε μια λέξη –όπως «τέχνη» ή «σύμβολο»– την οποία την αντιμετωπίζει ταυτολογικά, ενσωματώνοντας τα γράμματα της λέξης τα οποία παραθέτει σε διαφορετικό μέγεθος το καθένα, σε γραμμικά σχέδια αντικειμένων καθημερινής χρήσης όπως παπούτσια, σφυριά, λαμπτήρες, παραμάνες και καρέκλες, πάνω σε έντονο μονόχρωμο φόντο. Το αποτέλεσμα που προκύπτει από τον συνδυασμό των γραμμάτων και των αντικειμένων που στην ουσία συμβολίζονται από εικονογράμματα είναι ότι δημιουργείται η ψευδαίσθηση της διαφάνειας και του βάθους πεδίου∙ το αφηγηματικό στοιχείο των έργων προκύπτει από αυτή την αντιπαράθεση και τα πολλαπλά επίπεδα. Μέσα από τέτοιες φαινομενικά τυχαίες ομαδοποιήσεις, ο Craig-Martin ερευνά τη σύνθετη και συχνά αντιφατική σχέση ανάμεσα στη λέξη και την εικόνα.

Ο Michael Craig-Martin γεννήθηκε στο Δουβλίνο το 1941. Σπούδασε στο πανεπιστήμιο Yale όπου ολοκλήρωσε τις σπουδές του με μεταπτυχιακό τίτλο το 1966. Διατέλεσε καθηγητής στο Goldsmith's College από το 1974 έως το 1988 και από το 1994 έως το 2000, ασκώντας σημαντική επιρροή στους νέους Βρετανούς καλλιτέχνες. Η δουλειά του Craig-Martin περιλαμβάνεται σε πολλές δημόσιες συλλογές, μεταξύ των οποίων και στο Museum of Modern Art της Νέας Υόρκης, στην Tate Gallery του Λονδίνου, και στο Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofia της Μαδρίτης. Έχει παρουσιάσει τα έργα του σε πολλές ατομικές εκθέσεις, μεταξύ των οποίων: “Always Now”, Kunstverein Hannover (1998)• IVAM, Βαλένθια (2000)• “Living”, Sintra Museum of Modern Art, Πορτογαλία (2001)• “Signs of Life”, Kunsthaus Bregenz, Αυστρία (2006)• Irish Museum of Modern Art (2006-2007). Μόνιμες μεγάλης κλίμακας εγκαταστάσεις του είναι τοποθετημένες στο Regents Place του Λονδίνου και στο Laban Centre του Γκρίνουιτς.

Ο Craig-Martin ζει και εργάζεται στο Λονδίνο.

Για πληροφορίες Τύπου παρακαλούμε επικοινωνήστε με τον Φοίβο Σακαλή στην ηλεκτρονική διεύθυνση [email protected] ή στα τηλέφωνα 210 6422849 και 6947 645400. Μπορείτε επίσης να επικοινωνήσετε με τη Χριστίνα Παπαδοπούλου στην Gagosian Αθήνας ([email protected])