Critical Dictionary - In homage to G. Bataille

Left: Donald Judd, untitled, 1991, oil on plywood and aluminum, 19 1/2 × 45 × 30 inches (49.5 × 114.3 × 76.2 cm) © 2018 Judd Foundation/Artists Rights Society (ARS), New York
Right: Guido Reni, Saint Jérôme, c. 1605–10, oil on canvas, 25 5/8 × 19 3/4 inches (65.1 × 50 cm). Courtesy Galerie Canesso, Paris

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Opening reception:
Thursday, May 31, 6–8pm


A dictionary should begin from the point when it is no longer concerned with the meaning but only with the use of words. Thus “formless” is not only an adjective with a certain meaning, but a term serving to deprecate, implying the general demand that everything should have a form.
—Georges Bataille, 1929

Gagosian is pleased to present Critical Dictionary: In homage to G. Bataille, a group exhibition that takes its title from Georges Bataille’s deconstructive text and juxtaposes artworks of different time periods and styles.

For Bataille, words and images were subject to infinite conflicts and variations, transforming according to their use and context. While his Critical Dictionary (1929–30) explicates terms ranging from “materialism” to “spittle” through circuitous, free-associating paragraphs, the exhibition puts into question the hierarchies and chronologies of art history by grouping classical sculpture, postwar avant-garde painting, and key contemporary works. Focused primarily on the dialogue between sculpture and painting, the combinations reveal the ways in which proximity can confer new meaning on objects.

The exhibition includes works by Louise Bourgeois, Joe Bradley, Alberto Burri, Dan Flavin, Helen Frankenthaler, Duane Hanson, Donald Judd, Wassily Kandinsky, Anish Kapoor, René Magritte, Guido Reni, Paolo Schiavo, Frank Stella, and Mary Weatherford, as well as a tchitcheri sakwa, a clan shrine figure made in Togo circa 1900, and a Roman sculpture from the second century.

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Vernissage:
jeudi 31 mai, 18:00 – 20:00


Un dictionnaire commencerait à partir du moment où il ne donnerait plus le sens mais les besognes des mots. Ainsi ‘informe’ n’est pas seulement un adjectif ayant tel sens mais un terme servant à déclasser, exigeant généralement que chaque chose ait sa forme.
—Georges Bataille, 1929

Gagosian est heureuse de présenter Critical Dictionary: In homage to G. Bataille, une exposition collective qui tire son titre du texte déconstruit de Georges Bataille et qui juxtapose des œuvres d’époques et de styles différents.

Pour Bataille, les mots et les images sont sujets à d’infinis conflits et variations, se transformant selon leur usage et le contexte. Dans le Dictionnaire Critique (1929 – 1930), des termes allant de « matérialisme » à « crachat » sont analysés dans des paragraphes tortueux, caractérisés par la libre association. L’exposition interroge les hiérarchies et chronologies de l’histoire de l’art en mettant en relation sculpture classique, peinture d’avant-garde et œuvres d’art contemporain fondamentales. Principalement focalisées sur le dialogue entre sculpture et peinture, les combinaisons révèlent la manière dont la proximité peut conférer une nouvelle signification aux objets.

L’exposition comprend des œuvres de Louise Bourgeois, Joe Bradley, Alberto Burri, Dan Flavin, Helen Frankenthaler, Duane Hanson, Donald Judd, Wassily Kandinsky, Anish Kapoor, René Magritte, Guido Reni, Paolo Schiavo, Frank Stella, et Mary Weatherford, ainsi qu’un tchitcheri sakwa, une statue de culte clanique fabriquée au Togo vers 1900, et une sculpture romaine du deuxième siècle.

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