William Eggleston

Election Eve
November 9 - December 23, 2011

WILLIAM EGGLESTON: Election Eve
Opening reception: November 8, 2011

Video shot by Noemie Coissac

 

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Opening reception: Tuesday, November 8th, from 6 to 8 pm


I am at war with the obvious.
—William Eggleston

Gagosian Gallery is pleased to announce the representation of William Eggleston in Los Angeles with an exhibition of photographs selected from the Election Eve series of 1976. These photographs have never been editioned.

Eggleston’s unique ability to conflate the epic and the everyday has made him one of the most impactful figures in late twentieth century photography. A native Southerner, Eggleston first began photographing his local environment in the 1950s, experimenting with black-and-white photography. Seeking to record his observations in a more heightened and accurate way, he began to use color technology in the late 1960s, a medium that at the time was confined largely to commercial uses. Through the use of the dye-transfer color-printing process, he was able to achieve the strikingly vivid, saturated color that became one of the hallmarks of his oeuvre.

Eggleston is largely credited with legitimizing color photography as a fine art form, as well as pioneering a style that derives its power from a refined form of spontaneous observation. In landscapes, cityscapes, street scenes, roadside scenes, at every sort of public converging point, both in long view and arrest close-up, he sets forth the elements, events, and personalities of an ordinary world. His subject matter, such as the interiors of motel rooms and abandoned storefronts, are seemingly situational, based on everyday observations. Yet his eccentric compositional structure creates a world of intangible mystery and unexpected beauty which, however strange and uncanny, is unquestionable in its veracity.

Eggleston’s Election Eve photographs were taken prior to the 1976 presidential election in Plains, Georgia, the rural seat of presidential candidate Jimmy Carter, and along the road from Memphis, Tennessee. They present as captured moments of tranquility in a specific time and place, the calm before the storm of political change. Largely empty spaces, as in Untitled (pole with shed) (1976), Untitled (yellow café) (1976) and Untitled (Dino gas pump) (1976), resonate with memory and optimistic potential. Embracing both the suggestive and the banal, Untitled (‘Jimmy Carter’ bumper) (1976) centers on a dusty, vacant parking lot and a bumper sticker that announces the national expectation that hung over Sumter County that day. In Untitled (porch/vases/foot) (1976) and Untitled (road with yellow lines) (1976), scenes of dirt roads, wooden porches and rolling farmland convey a true-to-life portrait of a small country town, devoid of the stylization so omnipresent in media coverage. The freedom and congeniality conveyed by the loosely framed portraits are hallmarks of Eggleston’s working style, the result of a steadfastly democratic vision and a poetic eye.

William Eggleston was born in 1939 in Memphis, Tennessee and raised in Sumner, Mississippi. He studied at Vanderbilt University, Delta State College and the University of Mississippi. His work has been the subject of numerous solo and group exhibitions worldwide including “William Eggleston and the Color Tradition,” the J. Paul Getty Museum, Los Angeles (1999); “William Eggleston,” Foundation Cartier, Paris (2001, traveled to Hayward Gallery, London); Documenta 11, Kassel, Germany (2002); “William Eggleston: Los Alamos,” Museum Ludwig, Cologne, Germany (2002, traveled to Museu de Arte Contemporanea de Serravles, Portugal; National Museum for Contemporary Art, Oslo, Norway; Louisiana Museum of Art, Humlebaek, Denmark; Albertina, Vienna, Austria; San Francisco Museum of Modern Art, San Francisco, CA; Dallas Museum of Art, Dallas, TX through 2005); and “William Eggleston: Democratic Camera, Photographs and Video 1961-2008,” Whitney Museum of American Art, New York (2008, traveled to the Haus de Kunst, Munich; the Corcoran Gallery, Washington, DC; and the Art Institute of Chicago through 2010).

Press Enquiries
Claudine Colin Communication
Contact: Dorelia Baird-Smith
28 rue de Sévigné
75004 Paris
E. dorelia@claudinecolin.com
T. +33.1.42.72.60.01
WWW.CLAUDINECOLIN.COM

For all other information please contact the gallery at paris@gagosian.com or at +33.1.75.00.05.92.




Vernissage d l’exposition: Mardi, 8 novembre, de 18 à 20h


Gagosian Gallery est heureuse d’annoncer la représentation de William Eggleston à Los Angeles avec une exposition de photographies issues de la série Election Eve, datant de 1976. Ces photographies n’ont jamais fait l’objet d’éditions auparavant.

L’aptitude unique d’Eggleston à réunir l’épique et le quotidien, a fait de lui une des figures les plus importantes de la photographie de la deuxième moitié du XXe siècle. Natif du Sud des Etats-Unis, Eggleston a fait ses premiers pas en photographie, dans les années 1950, en photographiant en noir et blanc son environnement immédiat. Recherchant à immortaliser ses observations d’une façon plus fidèle et plus rehaussée, il a commencé à avoir recours à la photographie en couleur à la fin des années 1960, un medium qui, à cette époque faisait uniquement l’objet de campagnes de publicité. Grâce à la technique du dye-transfer en impression couleur, Eggleston a atteint le vif éclatant, une couleur saturée devenue une des marques de fabrique de son œuvre.

On a souvent attribué à Eggleston la légitimation de la photographie en couleur en tant que forme d’art à proprement parler; mais aussi d’avoir été le pionnier d’un style dont le pouvoir résulte d’observations spontanées dans une forme très raffinée. Dans ses paysages ou décors urbains, des scènes de rues ou scènes au bord de la route; à chaque point de rassemblement public, que ce soit à distance ou en un gros-plan, il expose les éléments, les événements et les personnalités d’un monde ordinaire. Les thèmes choisis, comme l’intérieur des chambres de motels, les devantures de magasin abandonnées, sont apparemment en situation, fondées sur des observations de tous les jours. Cependant, ces structures composées de manière originale, créent un monde de mystère intangible et d’une beauté inattendue qui, bien qu’étrange et déroutant, est indubitablement d’une grande véracité.

Les photographies de la série Election Eve de William Eggleston, ont été réalisées avant l’élection présidentielle de 1976 à Plains, en Géorgie, le siège rural du candidat à la présidence Jimmy Carter; et le long de la route de Memphis, dans le Tennessee. Saisissant des moments de tranquillité à des moments et des endroits spécifiques, ces photographies annoncent le calme avant la tempête du changement politique. Dans Untitled (pole with shed) (1976), Untitled (yellow café) (1976) et Untitled (Dino gas pump) (1976), de grands espaces vides évoquent la mémoire et un optimisme latent. Epousant à la fois le suggestif et le banal, la photographie Untitled (‘Jimmy Carter’ bumper) (1976) attire notre attention sur un parking vide et poussiéreux et sur un autocollant pour pare-chocs qui évoquent l’attente nationale qui planait sur Sumter County ce jour là. Dans Untitled (porch/vases/foot) (1976) et Untitled (road with yellow lines) (1976), les scènes de chemins de terre, les porches en bois et les fermes agricoles tentaculaires transmettent un portrait réaliste d’une petite ville de comté, dénuée de la stylisation particulièrement omniprésente dans les médias. La liberté et la sympathie communiquées par ces portraits cadrés librement sont le sceau du travail d’Eggleston, le résultat d’une vision résolument démocratique et d’un œil poétique.

William Eggleston est né en 1939 à Memphis, dans le Tennessee; il a grandi à Sumner dans le Mississipi. Il a étudié à l’université de Vanderbilt, au Delta State College et à l’Université du Mississipi. Son travail a fait l’objet de nombreuses expositions solo et d’expositions de groupe à travers le monde parmi lesquelles on compte «William Eggleston and the Color Tradition», J. Paul Getty Museum, Los Angeles (1999), «William Eggleston», Fondation Cartier, Paris (2001, exposé ensuite à la Hayward Gallery, à Londres), Documenta 11, Kassel, Germany (2002), «William Eggleston: Los Alamos», Museum Ludwig, Cologne, Germany (2002, ensuite exposée au Museu de Arte Contemporanea de Serravles au Portugal; au National Museum for Contempary Art d’Oslo en Norvège; au Louisiana Museum of Art, Humlebaek au Danemark; au Musee Albertina de Vienne en Autriche; au San Francisco Museum of Modern Art, à San Francisco, en Californie et au Dallas Museum of Art, Texas en 2005), et «William Eggleston: Democratic Camera, Photographs and Video 1961-2008», Whitney Museum of American Art, New York, 2008 (exposé ensuite au Haus de Kunst à Munich; à la Corcoran Gallery de Washington D.C. et à l’Art Institute de Chicago en 2010).

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Contact: Dorelia Baird-Smith
28 rue de Sévigné
75004 Paris
E. dorelia@claudinecolin.com
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Pour toute information supplémentaire, merci de contacter la galerie au paris@gagosian.com ou au +33.1.75.00.05.92.