Richard Prince

de Kooning
March 30 - May 21, 2011

Richard Prince - de Kooning

RICHARD PRINCE
Untitled (de Kooning), 2009
Ink jet and acrylic on canvas
74 3/4 x 59 inches, (189.9 x 149.9 cm)


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Opening reception: Tuesday, March 29th, from 5 to 8 pm

It was time to pay homage to an artist I really like. Some people worship at the altar - I believe in de Kooning.
--Richard Prince

Gagosian Gallery is pleased to present “Richard Prince: de Kooning” an exhibition of paintings and works on paper. This coincides with “Richard Prince: American Prayer" at the Bibliothèque nationale de France, an exhibition of American literature, ephemera and artworks from Prince’s personal collection.

Prince’s “de Kooning” series is a process of interaction with the canonic imagery of the Abstract Expressionist idol Willem de Kooning. The idea for these edgy Oedipal works came to him when he was leafing through a catalogue of de Kooning’s Women series. He started sketching over the paintings, sometimes drawing a man to de Kooning’s woman. As time went on, he began applying fragments of male and female torsos, genitalia, thighs, and facial features, cut and pasted from catalogues and vintage porn magazines, as well as drawing with graphite and oil crayon, adding outlines, silhouettes and textures to the original figures that further blur the distinction between de Kooning’s imagery and Prince’s own.

From these intensely worked drawings evolved a series of paintings that are, similarly, montages of elements from de Kooning's original paintings with figures cut from printed matter. The results are blown up onto large canvases via ink-jet printer, then the original material all but painted over. From the resulting abstract grounds, Prince then conjures up crude figures that recall de Kooning’s savage female subjects. The resulting hermaphroditic creatures are hybrids on several levels, merging male with female, painting with photography and print, and the refinement of modernist art with the vulgarities of mass cultural representation. Both homage and desecration, the de Kooning paintings exemplify Prince’s vision of a "Spiritual America," a historical consciousness fueled by a pervasive desire for rebellion and reinvention.

Mining images from mass media, advertising and entertainment since the late seventies, Prince has redefined the concepts of authorship, ownership, and aura. Applying his understanding of the complex transactions of representation to the making of art, he evolved a unique signature filled with echoes of other signatures yet that is unquestionably his own. An avid collector and perceptive chronicler of American subcultures and vernaculars and their role in the construction of American identity, he has probed the depths of racism, sexism, and psychosis in mainstream humor; and the mythical status of cowboys, bikers, customized cars, and celebrities. His most recent work is an explosive mix of pulp fiction, soft porn, and high art.

Richard Prince was born in 1949 in the Panama Canal Zone. His work has been the subject of major survey exhibitions, including the Whitney Museum of American Art, New York (1992); San Francisco Museum of Modern Art (1993); Museum Boijmans van Beuningen, Rotterdam(1993); Museum für Gegenwartskunst, Basel (2001, traveled to Kunsthalle Zurich and Kunstmuseum Wolfsburg); Serpentine Gallery, London (2008). The retrospective “Richard Prince: Spiritual America” opened at the Solomon R. Guggenheim Museum in 2007 and traveled to The Walker Art Center, Minneapolis in 2008. “Richard Prince: American Prayer”, an exhibition of American literature and ephemera from the artist’s collection, will be on view at the Bibliothèque nationale de France, Paris from March 29 – June 26, 2011.

Prince lives and works in New York.

Press Enquiries
Claudine Colin Communication
Contact: Constance Gounod
28 rue de Sévigné
75004 Paris
E. constance@claudinecolin.com
T. +33.1.42.72.60.01
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For all other information please contact the gallery at paris@gagosian.com or at +33.1.75.00.05.92.




Vernissage: 29 mars de 17 à 20h

Il était temps de rendre hommage à un artiste que j’aime vraiment. Certaines personnes se recueillent devant l’autel, moi je crois en de Kooning.
--Richard Prince

Gagosian Gallery est heureuse de présenter « Richard Prince : de Kooning » une exposition de peintures et d’œuvres sur papier. Elle coïncide avec celle présentée à la Bibliothèque Nationale de France « Richard Prince, American Prayer », une exposition de littérature américaine, objets vintages et œuvres issues de la collection personnelle de Richard Prince.

La série « de Kooning » révèle un processus d’interaction avec les images canoniques de l’idole de l’expressionisme abstrait, Willem de Kooning. L’idée de cette série œdipienne décalée, vint à Prince alors qu’il parcourait un catalogue de la série Women de de Kooning. Il commença alors à esquisser des croquis par-dessus des peintures, dessinant parfois un homme sur la femme de de Kooning. Le temps passa et, sur ces mêmes peintures il colla des morceaux d’images découpées de magazines vintage de porno : des bustes d’hommes et de femmes, des organes génitaux, des cuisses, et des visages; en même temps à l’aide de crayons carbone et huile il détermina les contours, les silhouettes et les textures – troublant ainsi davantage la distinction entre l’imagerie de de Kooning et la sienne.

De cette série de dessins intensément retravaillés est née la série de peintures, elles aussi des assemblages d’éléments issus des peintures originales de de Kooning avec une superposition d’images découpées de la presse. Les résultats sont agrandis sur de larges toiles par le processus d’impression au jet d’encre, et ensuite repeintes. De ces montages abstraits, Prince crée des figures brutes rappelant les femmes sauvages chères à de Kooning. Des hybrides de créatures hermaphrodites apparaissent à tous les niveaux, une fusion de male et femelle, la juxtaposition de la peinture à la photographie et l’impression, et le mélange du raffinement de l’art moderne à la vulgarité des représentations de la culture populaire.
A la fois hommage et désacralisation, la série de Kooning explique le regard de Prince sur le << Spiritual America >>, une conscience historique alimentée par un désir envahissant de rébellion et de réinvention.

Parce qu’il a exploité les médias, les publicités et les divertissements depuis la fin des années 1970, Prince a su redéfinir les concepts de paternité, de propriété et d’aura. Il étend sa compréhension des transactions complexes de la représentation à son art et élabore une signature unique remémorant d’autres signatures ; une signature qui pourtant est indéniablement la sienne. Collectionneur passionné et chroniqueur perspicace de la subculture américaine et de ses différents codes, ainsi que leur rôle dans la construction d’une identité américaine, Richard Prince met en avant les sujets tels que le racisme, le sexisme, la psychose dans l’humeur courant, le statut mythique des cowboys, des bikers, des voitures customisées, des célébrités. Son travail le plus récent est consacré à un mélange explosif de « pulp fiction », porno doux et «high art ».

Richard Prince est né en 1949 dans la Zone Américaine du Canal de Panama. Son travail a fait l’objet de nombreuses expositions muséales, parmi lesquelles: le Whitney Museum of American Art, New York (1992); le San Francisco Museum of Modern Art (1993); le Museum Boijmans van Beuningen, Rotterdam (1993); le Museum für Gegenwartskunst, Basel (2001, puis au Kunsthalle Zurich et Kunstmuseum Wolfsburg); Serpentine Gallery, London (2008). La rétrospective “Richard Prince: Spiritual America” fut inaugurée au Solomon R. Guggenheim Museum en 2007 puis présentée au Walker Art Center, Minneapolis en 2008. “Richard Prince: An American Prayer”, une exposition de littérature américaine et d’œuvres relatives à la culture populaire issues de la collection de l’artiste aura lieu à la Bibliothèque nationale de France, Paris du 29 Mars au 26 juin, 2011

Prince vit et travaille à New York.

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