Yayoi Kusama

March 25 - May 7, 2011

Yayoi Kusama -
YAYOI KUSAMA
Reach Up to the Universe, Dotted Pumpkin, 2010
Aluminum and paint
78 3/4 x 59 x 59 inches (200 x 150 x 150 cm)


[Scroll down for Italian version / Testo in italiano al termine della versione in inglese]

Opening reception: Friday, 25 March, from 6 to 8pm

Gagosian Gallery is pleased to present an exhibition of recent paintings and sculptures by Yayoi Kusama.

Kusama is a living legend of the international avant-garde who has emphatically eschewed the categorizations of modern art. Flamboyant yet profound, her oeuvre runs the gamut from unique masterpieces to mass-produced pop culture commodities, consistent in their constant and manifold appeal to the imagination and the senses. In a protean career spanning more than sixty years, she has made cosmic infinity and personal obsession the twin poles of her artistic inquiry. This exhibition of recent work weaves between the two oppositions, juxtaposing monadic sculptures with topological installations and abstract paintings with self-portraits.

Three sculptures spanning fifty years reveal Kusama’s constantly evolving approach to reflectivity as concept, process, and metaphor. Narcissus Garden is a sculptural installation of hundreds of mirrored balls, distributed in an aleatory manner across the gallery floor, reflecting everything around them. It earned Kusama notoriety when she first presented it at the 33rd Venice Biennale in 1966 as a rogue event on the lawns of the Italian Pavilion. Dressed in a traditional Japanese kimono, she offered the mirrored balls for sale for 1200 lire apiece, drawing attention to the commercial realities of art ignored in the context of the international festival. Many years after this incident, Kusama produced Narcissus Garden in ten versions of varying scale. Passing Winter (2005), a seemingly Minimalist cubic sculpture fashioned from highly polished industrial mirror glass, reveals trippy optical complexities as viewers peer into its depths via circular spyholes cut into all fours sides of its gleaming surface to find themselves reflected within, infinitely multiplied. Reach Up to the Universe, Dotted Pumpkin (2010) is another mirror, this time in the shape of Kusama’s favorite pumpkin motif, which she has described as a sort of alter-ego. A hollow form cast in aluminum, highly polished, and perforated with holes to reveal a bright vermilion interior, Reach Up… is installed in a matched monochrome environment dotted with convex mirrors of varying sizes, so that sculpture and environment endlessly reflect and multiply each other and the viewers moving between them.

Similarly, Kusama’s dynamic Dots Obsession painting series is an ongoing meditation on infinity and the void. Flatly painted monochrome fields are dotted with perfect rounds of varying size to suggest black holes of illusory deep space punched into the picture plane. In two vivid and large-scale Self-portraits, Kusama’s own image, stylized, flat and frontal like a Russian icon, is articulated in swathes of her signature repeat patterns, minutely worked in pulsating color.

Yayoi Kusama was born in Matsumoto City, Japan in 1929. Her work is collected by leading museums throughout the world including the Museum of Modern Art, New York; LACMA, Los Angeles; Walker Art Center, Minneapolis; Tate Modern, London; Stedelijk Museum, Amsterdam; Centre Pompidou, Paris; and the National Museum of Modern Art, Tokyo. Major exhibitions of her work include Kitakyushu Municipal Museum of Art, Fukuoka, Japan (1987); Center for International Contemporary Arts, New York (1989); Love Forever: Yayoi Kusama,1958-1969, LACMA, 1998 (traveling to Museum of Modern Art, New York, Walker Art Center, Minneapolis and Museum of Contemporary Art, Tokyo), 1998-99; Le Consortium, Dijon, 2000 (traveling to selected venues in Europe and Korea), 2001-2003; KUSAMATRIX, Mori Museum of Art, Tokyo, 2004 (traveling to Art Park Museum of Contemporary Art, Sapporo Art Park, Hokkaido); Eternity – Modernity, National Museum of Modern Art, Tokyo (touring Japan), 2004-2005; The Mirrored Years, Museum Boijmans Van Beuningen, 2008, (traveling to the Museum of Contemporary Art, Sydney and the City Gallery, Wellington, New Zealand through 2009), and I Want to Live Forever, PAC Padiglione d’Arte Contemporanea, Milan, 2009. A major retrospective will open at the Reina Sofia, Madrid on May 10, 2011, traveling to the Centre Pompidou, Paris; Tate Modern, London; and the Whitney Museum of American Art, New York through 2012.
Kusama lives and works in Tokyo, Japan.

For more information please contact Gagosian Gallery Rome at +39.06.4208.6498 or at roma@gagosian.com.



Inaugurazione: venerdì 25 marzo, dalle 18 alle 20

Gagosian Gallery Roma è lieta di presentare una mostra di dipinti e sculture recenti di Yayoi Kusama.

Kusama è una leggenda vivente dell’avanguardia internazionale. Sfuggendo con forza alle categorizzazioni dell’arte contemporanea, la sua opera – tanto eccentrica quanto profonda e meditata – spazia da capolavori unici a oggetti della cultura pop prodotti in serie, catturando in maniera costante l’immaginazione e i sensi del pubblico grazie al suo molteplice fascino. Nella sua poliedrica carriera, in corso da oltre sessant’anni, Kusama ha fatto dell’infinito cosmico e delle ossessioni personali i capisaldi della sua ricerca artistica. I lavori qui presentati oscillano tra questi due estremi, contrapponendo singole sculture ad installazioni articolate, autoritratti a dipinti astratti.

Tre sculture, realizzate nell’arco di cinquant’anni, rivelano il costante e multiforme interesse di Kusama per gli oggetti riflettenti in quanto elementi concettuali, processuali e metaforici. Narcissus Garden è un’installazione scultorea di centinaia di sfere specchiate sparse a terra, che riflettono l’ambiente circostante. Quest’opera diede notorietà all’artista quando fu presentata alla 33° Biennale di Venezia del 1966 come evento improvvisato nei giardini del Padiglione Italiano. Con indosso un kimono tradizionale, Kusama offriva in vendita le sfere a 1200 lire ciascuna, richiamando l’attenzione sulle dinamiche commerciali dell’arte nel contesto della Biennale. Successivamente, l’artista produsse dieci versioni di Narcissus Garden in diverse dimensioni. Passing Winter (2005), scultura cubica in vetro specchiato simil minimalista, rivela complessi giochi ottici allo spettatore che, spiando attraverso i fori della superficie luccicante dell’opera, vede la propria immagine riflessa e moltiplicata all’infinito. Reach Up to the Universe, Dotted Pumpkin (2010) è un altro specchio, questa volta a forma di zucca, motivo preferito di Kusama che l’artista descrive come una sorta di alter ego. L’opera, vuota all’interno e realizzata in alluminio, è ricoperta di fori circolari attraverso i quali emerge un interno laccato di rosso brillante. È presentata in un ambiente dello stesso colore costellato di specchi convessi di varie dimensioni, di modo che scultura e spazio circostante si riflettano reciprocamente coinvolgendo nel gioco di riflessi anche lo spettatore che si muove fra di essi.

Allo stesso modo, la serie di dipinti Dots Obsession è una ricerca continua sull’infinito e il vuoto. Sono tele monocrome punteggiate di forme rotonde di varie dimensioni, come buchi neri di un profondo spazio illusorio che perforano la superficie pittorica. In Self-Portraits, due vivaci autoritratti di grandi dimensioni, l’immagine di Kusama, stilizzata e frontale come un’icona russa, è articolata in fasce ricoperte dai minuziosi e vivaci puntini che contraddistinguono tutta l’opera dell’artista.

Yayoi Kusama è nata nel 1929 a Matsumoto City, Giappone. La sua opera è presente nelle collezioni dei più importanti musei internazionali, tra cui il Museum of Modern Art, New York; il LACMA, Los Angeles; il Walker Art Center, Minneapolis; la Tate Modern, Londra; lo Stedelijk Museum, Amsterdam; il Centre Pompidou, Parigi; e il National Museum of Modern Art, Tokyo. Importanti mostre personali dell’artista sono state presentate presso il Kitakyushu Municipal Museum of Art, Fukuoka, Giappone (1987); il Center for International Contemporary Arts, New York (1989); Love Forever: Yayoi Kusama,1958-1969, al LACMA, Los Angeles, 1998 (presentata poi al Museum of Modern Art, New York, al Walker Art Center, Minneapolis e al Museum of Contemporary Art, Tokyo), 1998-99; a Le Consortium, Dijon, 2000 (successivamente esposta in Europa e Korea), 2001-2003; KUSAMATRIX, al Mori Museum of Art, Tokyo, 2004 (in mostra poi al Art Park Museum of Contemporary Art, Sapporo Art Park, Hokkaido); Eternity – Modernity, al National Museum of Modern Art, Tokyo (presentata in varie città giapponesi), 2004-2005; The Mirrored Years, Museum Boijmans Van Beuningen, 2008, (esposta poi al Museum of Contemporary Art, Sydney e presso la City Gallery, Wellington, New Zealand nel 2009); I Want to Live Forever al PAC Padiglione d’Arte Contemporanea di Milano, 2009. Un’importante retrospettiva sarà inaugurata il 10 maggio 2011 al Museo Reina Sofia di Madrid e verrà presentata successivamente al Centre Pompidou, Parigi; alla Tate Modern, Londra; e al Whitney Museum of American Art, New York.
Kusama vive e lavora a Tokyo.

Per tutte le altre informazioni si prega di contattare Gagosian Gallery Roma +39.06.4208.6498 o roma@gagosian.com.