Cindy Sherman

June 7 - October 8, 2009

Cindy Sherman -
CINDY SHERMAN
Untitled (#473), 2008
Color photograph
70 3/16 x 60 inches (178.3 x 152.4 cm)
Ed. of 6



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Opening reception for the artist: June 7th, from 7:00 to 9:00 pm


I think they are the most realistic characters I have done. I completely empathised with them. They could be me. That's what was really scary, how easy it was to make myself look like that.
--Cindy Sherman

Gagosian Gallery will present a series of new photographs by Cindy Sherman.

Working as her own model for more than thirty years, Sherman has endlessly transformed herself to address the complexities of identity through her photographs, which she fully controls as author, director, and stylist. A consummate performer, Sherman captures every possible distortion of her face and body on camera, drastically manipulating her weight or shape, coaxing the most nuanced expressions from her supple features, and refining every detail, from fingernails to props. Over time she has assumed a myriad of identities, from fraught adolescent to suburban housewife to social vamp to Renaissance aristocrat, claiming as her own the vast range of social and psychological spaces that women have inhabited throughout history.

Sherman's latest photographs depict wealthy middle-aged American women, past their prime physically but at the height of their social powers, protected by their sartorial armor yet utterly exposed by the camera -- and our scrutiny. These savage portrayals suggest a disconcerting liminal space between fiction and reality where pathos rules. Expensively attired, expertly coiffed and made-up, and framed by the elaborate architectural or landscape settings of their privileged lives, these carefully constructed women begin to crumble under the camera's impassive gaze. At first glance, each of them is projected from a vantage of comfort and success, rendered on a scale that recalls the impressive portraits commissioned by wealthy patrons during the Renaissance. But the enlarged scale has a cruelly adverse effect, drawing attention to their every imperfection –the age-spots, the wrinkles, the sagging skin, and ill-fitting, sometimes garish clothes. Moreover, on closer scrutiny the backgrounds reveal themselves to be separate from the characters that they frame, shot elsewhere and after the fact, then added digitally to complete – and at the same time, undermine – the composition.

Untitled (#470) wears a red satin dress, slashed at the neck. Her face is crusted in dry make-up, her bloodshot eyes are ringed in black kohl, and her eyebrows drawn heavily in permanent surprise. The most poignant detail is her Spanish fan, intended to impart a coquettish flair to the ensemble; but clutched in her coarse, taloned hand it merely casts an ugly shadow. Untitled (#476) poses with a lapdog against a tastefully decorated domestic interior with dark wood paneling and a seascape painting, dressed in an elegant evening gown and pearls. The silvery fur of the pet – which turns out to be a stuffed toy -- matches her own hair shade. Untitled (#468) , a matron in slacks, cardigan and fur jacket, accessorized with white gloves and designer scarf, stands with her arms crossed in front of an Empire-style apartment building. Her red-rimmed eyes, protruding teeth and brightly rouged cheeks spoil an otherwise conservative and carefully put-together look. Untitled (#473) is swathed in fur with bobbed hair and garish makeup, surrounded by a sort of lurid mandala. Composed like a mall-studio portrait, this photograph draws explicit attention to the newly layered artifice of Sherman's technique, while embracing popular conventions and processes in digital photography.

Cindy Sherman lives and works in New York. Her work has been the subject of countless major international exhibitions including the Museum of Contemporary Art, Chicago (1997) traveling to the Museum of Contemporary Art, Los Angeles, Galerie Rudolfinum, Prague, Centro Cultural de Belém, Lisbon, Musée d'art Contemporain de Bordeaux, Museum of Contemporary Art, Sydney, and Art Gallery of Ontario, Toronto (1997-2000); the Serpentine Gallery, London and the Scottish National Gallery of Modern Art (2003), and the Jeu de Paume, Paris (2006), traveling to Kunsthaus Bregenz, Austria, Louisiana Museum for Moderne Kunst, Denmark, and Martin Gropius Bau, Berlin (2006-2007).

For more information please contact Francesca Martinotti at +39 0 697 848 570 or martinotti@lagenziarisorse.it.


Inaugurazione alla presenza dell'artista: 7 Giugno, dalle 19 alle 21

Credo siano i personaggi più realistici che abbia mai creato. Mi sono immedesimata completamente in loro. Potrebbero essere me. E' questa la cosa terrificante, quanto sia stato facile trasformarmi in una di loro.
--Cindy Sherman

Gagosian Gallery presenta una serie di nuove fotografie di Cindy Sherman.

Da più di trent'anni Sherman ha fatto di sè stessa l'oggetto della sua opera, trasformandosi continuamente per indagare il concetto di identità attraverso immagini fotografiche che controlla completamente come autrice, regista, costumista e perfino modella. Una performer totale, Sherman coglie con il suo obbiettivo ogni possibile distorsione di viso e corpo. La sua incisiva manipolazione di peso e forma fa emergere attraverso i suoi lineamenti e la cura di ogni dettaglio, dalle unghie agli accessori di scena, anche la più sottile espressione. Sin dai suoi primi scatti Sherman ha assunto una miriade di identità femminili, da adolescente a casalinga, da aristocratica rinascimentale a femme fatale, rivendicando come proprio lo spazio sociale e psicologico che tutte queste donne hanno abitato nel corso della storia.

In queste nuove immagini Sherman rappresenta donne agiate di mezza età, all'apice del potere sociale ma soggette al declino fisico e, nonostante lo scudo protettivo dell'abbigliamento, completamente messe a nudo dalla macchina fotografica e dallo sguardo dello spettatore. La spietata rappresentazione suggerisce uno sconcertante limite tra finzione e realtà in cui regna la commiserazione. Vestite dei segni convenzionali del benessere, dagli abiti sontuosi alle acconciature sofisticate, ed incorniciate dagli ambienti elaborati delle loro vite privilegiate, queste figure esageratamente curate si sgretolano sotto l'occhio inesorabile della macchina fotografica. Ad un primo sguardo questi personaggi proiettano un mondo di benessere e successo, restituito su una scala dimensionale che richiama gli imponenti ritratti commissionati dai grandi mecenati del Rinascimento. Le dimensioni ingrandite producono però l'effetto inverso, puntando l'attenzione su ogni imperfezione - le macchie di età, le rughe, la pelle cadente, gli abiti eccessivi.

Inoltre, ad uno sguardo più attento, gli sfondi si rivelano separati dai personaggi che racchiudono, essendo stati fotografati in un momento successivo e poi aggiunti digitalmente per completare – in realtà minandola – l'integrità della composizione.

Untitled (#470) indossa un abito rosso di seta dalla scollatura inusuale. Il viso è coperto dal trucco pesante, gli occhi arrossati sono evidenziati dalla matita nera e le sopracciglia fortemente delineate in uno sguardo di perenne stupore. Il dettaglio più lampante è il ventaglio spagnolo, un tocco di civetteria che, stretto nella morsa della mano ruvida, riesce solo a stendere un'ombra sgradevole. Untitled (#476) posa con il suo cagnolino in un interno arredato elegantemente con boiserie di legno scuro e un grande quadro alle spalle, indossando un raffinato vestito da sera su cui spicca una preziosa collana di perle. Il pelo argentato dell'animale, che si rivela essere un peluche, riprende la tonalità dei suoi capelli. In Untitled (#468), una matrona dall'aspetto decrepito in foulard, cardigan e guanti bianchi, posa con braccia incrociate davanti ad un edificio stile impero. Gli occhi stanchi, cerchiati di rosso, e i denti sporgenti rovinano la sua immagine altrimenti formale e attentamente costruita. In Untitled (#473), una signora impellicciata con i capelli a caschetto e il trucco sgargiante posa su un brillante sfondo caleidoscopico. Costruita come una banale fototessera, quest'opera attira esplicitamente l'attenzione sulla tecnica di sovrapposizione artificiale usata dall'artista, abbracciando contemporaneamente i diffusi processi e le convenzioni della fotografia digitale.

Cindy Sherman vive e lavora a New York. La sua opera è stata oggetto di innumerevoli mostre internazionali di rilievo tra cui quella presso il Museum of Contemporary Art, Chicago (1997), poi esposta al Museum of Contemporary Art di Los Angeles, Galerie Rudolfinum, Praga, Centro Cultural de Belém, Lisbona, Museé d'art Contemporain de Bordeaux, Museum of Contemporary Art, Sydney, e la Art Gallery of Ontario, Toronto, (1997-2000); la Serpentine Gallery, Londra e la Scottish National Gallery of Modern Art (2003); il Musee Nationale Jeu de Paume, Parigi (2006), poi esposta alla Kunsthaus Bregenz, Austria, al Louisiana Museum for Moderne Kunst, Danimarca, e alla Martin Gropius Bau, Berlino (2006-2007).

Ufficio stampa:
Francesca Martinotti
+39 0 697 848 570
martinotti@lagenziarisorse.it