Jo Baer

Paintings 1966-1980
March 29 - June 30, 2012

Jo Baer - Paintings 1966-1980

JO BAER
Untitled, 1966–74
Oil on canvas
Diptych: 60 x 43 inches, each panel  (152.4 x 109.2 cm)

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Opening reception for the artist: Thursday, March 29th, from 6 to 8 pm


Painting is an artificial medium in which you have to be genuine. A canvas is a world.
—Jo Baer

Gagosian Gallery is pleased to present an exhibition of paintings by Jo Baer, organized in collaboration with Josh Baer.

Jo Baer is considered to be one of the few true exponents of Minimalist painting. By 1960 she had established her mature style, painting monochrome canvases with vestigial abstract markings. Her formal code dictated that the abstract paintings consist of a white or gray monochrome surface framed in black at the edges, with vivid color placed directly next to the frame, thus establishing subtle chromatic friction. In her later figurative works she began to incorporate fluid, organic motifs sourced from prehistoric sculptures and cave paintings. However, even with this radical change in style and content, she continued to set strict parameters to define the fundamental aspects of her painting. For example, figurative works always contained specific elements: a human form, a non-human form, an object, and a symbol of a concept.

In Untitled (1968), Untitled (1972), and an untitled diptych (1966–74), radiant chromatic juxtapositions and sparse compositional elements reduce the illusion of depth, while emphasizing the physical object hood of the large, flat plane of the canvas. The seemingly identical panels of the diptych each comprise an expanse of tonal linen white, bound on all sides by bold black lines that are reiterated contiguously in electric aquamarine. The liminal space vibrates between the doubled yet discrete parts, allowing for optical interplay from edge to edge. Untitled (1972) offers a similar optical effect within a single canvas with its blank monochrome surface between two vertical black rectangles bordered in light azure blue.

A wholly different approach to abstraction is evident in several works from the seventies and eighties, which invoke lived experience. H Orbitaster (1973) is a wide canvas hung low to the ground. The deep stretcher adds volume and casts unexpected shadows about the gallery space, while aerodynamic forms in varying hues of grey and blue bound across the front and sides of the work. Renvers (1980) refers to an equestrian dressage term regarding the movement of a horse's hindquarters, thus equine and human posteriors are the central motifs of the painting, rendered as fragmentary images painted in subtle, richly amalgamated shading. Consistent with the earlier abstract Minimalist work, Baer asserts the map-like flatness of the picture plane.

Jo Baer was born in 1929 in Seattle, Washington and studied at the University of Washington and the New School for Social Research, New York. Her work is represented in many major public and private collections worldwide. Important solo exhibitions include "Jo Baer," the Whitney Museum, New York (1975); "Jo Baer, Paintings 1965–1975" Museum of Modern Art, Oxford (1978); "Jo Baer Palimpsests: A Selection of Paintings and Drawings 1963–1993," Rijksmuseum Kroeller-Mueller, Otterlo (1993); "Jo Baer, Paintings 1960–1998 / Schilderijen 1969–1998," Stedelijk Museum, Amsterdam (1999); "Jo Baer. The Minimalist Years 1960-1975," DIA Center for the Arts, New York (2002); and "Triotentoonstelling 2009: Jo Baer, Lynda Benglis, Jutta Koether," Van Abbemuseum, Eindhoven (2009).

Jo Baer lives and works in Amsterdam.

For all other information please contact the gallery at geneva@gagosian.com or at +41.22.319.3619.

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Vernissage en présence de l'artiste: jeudi, 29 mars, de 18 à 20h


Painting is an artificial medium in which you have to be genuine. A canvas is a world.
—Jo Baer

Gagosian Gallery est heureuse de vous annoncer l'exposition des œuvres de Jo Baer organisée en collaboration avec Josh Baer.

Jo Baer est considérée comme l'une des rares véritables représentantes du courant minimaliste. C'est à partir de 1960 que sa peinture faite de toiles monochromes simplement bordées par des formes géométriques abstraites est parvenue à maturité. Défini strictement, son style consiste à peindre sur une surface monochrome grise ou blanche des bords noirs relevés de traits de couleur vive placés directement à l'intérieur, provoquant une friction chromatique subtile. Dans les œuvres figuratives qui ont suivi, elle a commencé à intégrer des motifs organiques fluides inspirés des sculptures et dessins préhistoriques. Malgré ce changement radical de style et de contenu, sa peinture continue de s'appuyer, dans ses aspects fondamentaux, sur les mêmes principes. Aussi ses œuvres figuratives contiennent toujours des éléments spécifiques tels qu'une forme humaine, une forme abstraite, un objet et une représentation symbolique.

Dans Untitled (1968), Untitled (1972), et un diptyque sans titre (1966–74), les juxtapositions de couleurs vives et la simplicité de la composition limitent l'impression de profondeur tout en soulignant l'aspect physique du bois entourant la surface plane de la toile. Le deux pans du diptyque, qui apparaissent identiques, sont peints dans une couleur blanc lin et bordés sur tous les côtés par des lignes noires épaisses doublées à l'intérieur par des lignes bleu électrique. L'espace liminal discret qui sépare les deux pans doubles oscille, créant un effet d'optique bord à bord. Untitled (1972) propose un effet d'optique similaire et se présente sous la forme d'une surface monochrome bordée par deux rectangles verticaux noirs soulignés par un bleu azur.

Les œuvres réalisées par Jo Baer dans les 70 et 80 dénotent clairement une approche totalement différente de l'art abstrait dans lequel le vécu est davantage présent. H Orbitaster (1973) consiste en une large toile placée très près du sol. Les bords épais ajoutent du volume et reflètent les ombres qui se dessinent dans l'espace d'exposition, tandis que les formes aérodynamiques peintes dans des tonalités de gris et de bleu relient le devant et les côtés de l'œuvre. Renvers (1980) illustre un terme de dressage équestre qui a trait au mouvement de la croupe du cheval et représente un postérieur humain et l'arrière-train d'un cheval sous forme d'images fragmentées peintes dans des touches de couleur subtiles et richement amalgamées créant un effet d'ombre. Fidèle à son optique minimaliste, Jo Baer y affirme la planéité du plan pictural.

Jo Baer est née en 1929 à Seattle, dans l'état de Washington. Elle a étudié à l'université de Washington et à la School for Social Research de New York. Son travail est représenté dans nombre d'importantes collections publiques et privées partout dans le monde. Parmi les expositions importantes organisées autour de son œuvre figurent: "Jo Baer", the Whitney Museum, New York (1975); "Jo Baer, Paintings 1965–1975" Museum of Modern Art, Oxford (1978); "Jo Baer Palimpsests : A Selection of Paintings and Drawings 1963–1993," Rijksmuseum Kroeller-Mueller, Otterlo (1993); "Jo Baer, Paintings 1960-1998 / Schilderijen 1969–1998," Stedelijk Museum, Amsterdam (1999); "Jo Baer. Les années minimalistes 1960–1975," DIA Center for the Arts, New York (2002); et "Triotentoonstelling 2009: Jo Baer, Lynda Benglis, Jutta Koether," Van Abbemuseum, Eindhoven (2009).

Jo Baer vit et travaille à Amsterdam.

Pour de plus amples informations, veuillez contacter la galerie à l'adresse suivante: geneva@gagosian.com ou au +41.22.319.36.19.


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Vernissage für die Künstlerin: Donnerstag, 29. März, 18.00 bis 20.00 Uhr


Painting is an artificial medium in which you have to be genuine. A canvas is a world.
—Jo Baer

Gagosian Gallery freut sich, Ihnen eine Ausstellung von Werken der Künstlerin Jo Baer präsentieren zu dürfen, die in Zusammenarbeit mit Josh Baer organisiert wurde.

Jo Baer gilt als eine der wenigen wahren Vertreterinnen des Minimalismus in der Malerei. Nachdem sie ihren markanten Stil in den frühen 1960ern perfektioniert hatte, begann sie, monochrome, von einfachen geometrischen Formen umrandete Bilder zu malen. In ihrer formalen Vorstellungswelt bestand das Schaffen abstrakter Gemälde darin, graue oder weisse monochrom gemalte Farbflächen mit schwarzen Streifen zu umrahmen, welche ihrerseits durch unmittelbar angrenzende Streifen in kräftigen Farben akzentuiert wurden. Ihr Ziel war es, eine subtile Wechselwirkung zwischen den Farben zu schaffen. In ihren späteren figurativen Werken begann sie, fliessende, organische Motive zu integrieren, die sich an prähistorischen Skulpturen und Höhlenmalereien inspirierten. Trotz dieser radikalen Kursänderung bezüglich Stil und Inhalt orientiert sich ihre Malerei in ihren grundlegenden Aspekten jedoch weiterhin an denselben Grundsätzen. So enthalten auch ihre figurativen Werke stets spezifische Elemente wie eine menschliche Form, eine abstrakte Form, ein Objekt und eine symbolische Darstellung.

In Untitled (1968), Untitled (1972) und einem Diptychon ohne Titel (1966–74) reduzieren die Gegenüberstellung leuchtender Farben und die Schlichtheit der Komposition die Illusion von Tiefe und unterstreichen den physischen Aspekt der grossen, flachen Leinwand. Die scheinbar identischen Teile des Diptychons zeigen beide eine Fläche in gebrochenem Weiss. Beide sind auf allen vier Seiten durch kräftige schwarze Linien gerahmt, welche auf ihrer Innenseite durch Linien in elektrisierendem Blau aufgenommen werden. Der Zwischenraum zwischen den doppelt, aber diskret gehaltenen Teilen vibriert und erzeugt ein optisches Wechselspiel von Rand zu Rand. Einen ähnlichen optischen Effekt, jedoch auf einer einzelnen Leinwand, erzeugt das Bild Untitled (1972) mit seiner blanken, monochromen Fläche zwischen zwei vertikalen, von himmelblauen Linien gerahmten Rechtecken.

Jo Baer Werke aus den 1970er und 1980er Jahren zeugen von einer völlig neuen Interpretation der abstrakten Kunst, die sich auf erlebte Erfahrung ausrichtet. H Orbitaster (1973) ist eine grosse, bodennah angebrachte Leinwand, deren breite Ränder dem Werk Volumen verleihen und überraschende Schatten in den Ausstellungsraum werfen. In Grau- und Blautönen gemalte aerodynamische Formen verbinden die Fläche und die breiten Seiten des Werkes miteinander. Renvers (1980) spielt auf einen Begriff der Pferdedressur an, der sich auf die Bewegung der Kruppe des Pferdes bezieht. Die zentralen Motive des Bildes sind ein menschliches Hinterteil und das Hinterteil eines Pferdes, die in Form von Bildfragmenten in subtilen Farben und reich amalgamierten Schattierungen gemalt sind. Auch hier streicht Jo Baer, ihrer früheren minimalistischen Optik getreu, die Flachheit der Bildebene hervor.

Jo Baer wurde 1929 in Seattle, Washington, geboren. Sie studierte an der University of Washington und der New Yorker School for Social Research. Ihre Arbeiten sind in zahlreichen renommierten öffentlichen und privaten Sammlungen der ganzen Welt vertreten. Zu den bedeutendsten Ausstellungen rund um ihr Werk zählen "Jo Baer", The Whitney Museum in New York (1975), "Jo Baer, Paintings 1965–1975", Museum of Modern Art in Oxford (1978), "Jo Baer Palimpsests : A Selection of Paintings and Drawings 1963 - 1993", Rijksmuseum Kroeller-Mueller in Otterlo (1993), "Jo Baer, Paintings 1960–1998 / Schilderijen 1969–1998", Stedelijk Museum in Amsterdam (1999), "Jo Baer. The Minimalist Years 1960–1975", DIA Center for the Arts in New York (2002) sowie "Triotentoonstelling 2009: Jo Baer, Lynda Benglis, Jutta Koether", Van Abbemuseum in Eindhoven (2009).

Jo Baer lebt und arbeitet in Amsterdam.

Weitere Informationen erteilt die Galerie Gagosian unter der Adresse geneva@gagosian.com oder unter der Nummer +41 22 319 36 19.