Giuseppe Penone - Selected Works

Giuseppe Penone, Pelle del monte (detail), 2012, Carrara marble, 67 × 63 × 2 1/4 inches (170.2 × 160 × 5.7 cm) © Giuseppe Penone. Photo by Douglas M. Parker Studio.

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On the occasion of the installation “Idee di Pietra” in Gstaad, Switzerland, Gagosian is pleased to present selected works by Giuseppe Penone in the Geneva gallery.

The works on view reveal Penone’s ongoing dialogue with the surfaces and patterns of nature—from trees, vines, and thorns to mountains, gold, and flesh. While the Idee di pietra (Ideas of Stone) drawings depict small rocks balanced atop twisting fingers and tree branches, addressing concepts of gravity, weight, and scale, the Propagazione (Propagation) drawings—inspired by the concentric rings of crosscut trees—become metaphors for memory and identity. In the Indistinti confini (Indistinct Boundaries) sculptures, Penone renders tree parts in bronze and marble, uniting additive and subtractive formal processes within harmonious, organic forms.

For Pelle del monte (Mountain Skin), quarried blocks of Carrara marble retain a fine surface crust of incidental dirt, insects, and organic matter. Each of these works is, literally, a slice or cross-section of the outer skin of the mountain, which Penone then carves out to reveal the “vascular system” of the stone, underscoring the classical analogy between stone and flesh. And in Spine d’acacia - Contatto 16 maggio 2008 (Acacia thorns—Contact, May 16, 2008), thousands of sharp thorns, painstakingly attached onto paneled canvas, form subtle zones and vectors of energy. Both vicious and appealing, each thorn represents a nerve ending, evoking the sensitivity of skin when exposed to various environmental factors.

Giuseppe Penone was born in 1947 in Garessio, Italy and currently lives and works in Paris and Turin, Italy. In his multimedia oeuvre, comprising sculpture, performance, drawing, and installation, Penone investigates involuntary processes such as respiration, growth, and aging—blurring the distinction between human and botanical life, and giving form to their shared status as vital sculpture. A protagonist of Arte Povera—the artistic movement that emerged in Italy in the late 1960s, exploring the use of commonplace materials as a political stance—Penone underscores the profound effects of man’s interaction with the natural world.

On November 9, 2017, Germination, a permanent, site-specific sculptural installation by Penone for the Louvre, Abu Dhabi, was presented at the inauguration of the museum.

“Giuseppe Penone: Idee di Pietra,” large-scale sculptures set in the alpine landscape of Gstaad, Switzerland, is on view until March 30, 2018.

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À l’occasion de l’installation de «Idee di Pietra» à Gstaad, Gagosian a le plaisir de présenter une sélection de travaux de Giuseppe Penone à sa galerie de Genève.

Les travaux exposés révèlent le dialogue constant qu’entretient Penone avec les surfaces et les modèles de la nature, allant des arbres et des vignes aux épines en passant par les montagnes, l’or et la chair. Alors que les dessins de Idee di pietra [Idées de pierre] représentent des petits rocs en équilibre au sommet de doigts tordus ou de branches d’arbres en traitant les concepts de pesanteur, de poids et d’équilibre, ceux de Propagazione [Propagation], inspirés des cercles concentriques des arbres, deviennent des métaphores de la mémoire et de l’identité. Dans ses sculptures Indistinti confini [Frontières indistinctes], Penone transforme des parties d’arbres en bronze et en marbre en appliquant des procédés formels additifs et soustractifs à l’intérieur de formes organiques harmonieuses.

Pour Pelle del monte [Peau de montagne], des blocs extraits des carrières de marbre de Carrare retiennent une fine couche de saleté accidentelle, des insectes et de la matière organique. Tous ces travaux sont littéralement une tranche coupée transversalement dans la peau extérieure de la montagne, que Penone sculpte ensuite pour révéler le «système vasculaire» de la pierre qui fait ressortir l’analogie entre celle-ci et la chair. Et dans Spine d’acacia - Contatto 16 maggio 2008 [Epines d’acacia - Contact, 16 mai, 2008], des milliers d’épines pointues attachées minutieusement sur une toile forment de subtiles zones et des vecteurs d’énergie. À la fois repoussante et attirante, chaque épine représente une terminaison nerveuse qui évoque la sensibilité de la peau lorsqu’elle est exposée à différents facteurs environnementaux.

Giuseppe Penone est né en 1947 à Garessio en Italie ; il vit et travaille à Paris et à Turin en Italie. Avec son œuvre multimédia qui comprend la sculpture, la performance et l’installation, il ausculte les processus involontaires que sont la respiration, la croissance et la vieillesse en estompant la différence entre l’être humain et la vie botanique, et donne forme à leur statut partagé de sculpture vitale. Acteur de l’Arte Povera, mouvement artistique apparu en Italie à la fin des années 1960 qui revendiquait l’utilisation de matériaux courants comme dimension politique, Penone met en évidence les effets profonds des interactions entre l’homme et le monde naturel.

Le 9 novembre 2017, Germination, une installation permanente de Penone créée pour le site du Louvre à Abu Dhabi, a été présentée lors de l’inauguration de ce musée.

«Giuseppe Penone: Idee di Pietra»: deux grandes sculptures érigées dans le paysage alpin de Gstaad en Suisse, sont visibles jusqu’au 30 mars 2018.

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