Franz West - Works 1970–2010

Franz West. Photo © Marco Fedele di Catrano.

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Opening reception:
Thursday, September 21, 6–8PM


I used to hope that my art would be a scream. On the contrary, it was like a blossom.
—Franz West

Gagosian is pleased to present a career-spanning exhibition of sculpture and works on paper by Franz West.

From abstract and interactive sculpture to furniture and collage, West’s protean oeuvre possesses a character that is at once lighthearted and deeply philosophical. Manipulating everyday materials and imagery in order to examine art’s relation to social experience, West revolutionized the interplay of concealment and exposure, action and reaction, both in and outside the gallery.

The exhibition marks key formal and conceptual developments in West’s creative process. While the early plaster sculptures, Paßstücke (Adaptives), were made to be moved, touched, and handled—transforming viewers into participants—later works incorporate more fragile materials, such as papier-mâché and glass bottles, which he combined in the Labstücke (Refresher Pieces) from the early 1980s. In 1986, West reversed the impetus behind his earlier sculpture, creating static works that maintain a sense of fragility and flux, eschewing the idea that sculpture is a fixed, permanent entity detached from the viewer’s world. Untitled (Triangolo n.1) (1988), a white, diamond-like sculpture, is displayed on a metal stand like a rare, distorted jewel; and Skeptik (1987) is comprised of brown paper interspersed with gray, black, and peach pigments, resembling a chunk of marbled earth.

West often invited other artists to contribute to his work, such as the untitled sculptures painted by Herbert Brandl: a long, blue spike with a pointed top, and a textured, magenta square. Color continues to intensify in West’s later work; Sisyphos VIII (2002), a mottled mass of papier-mâché, Styrofoam, and cardboard, is elegantly spackled with bright blues and yellows.

As well as the sculptures, there are several collages, wherein West selectively painted over images, isolating people and objects from their contexts in order to underscore the staged, discordant relationships between them. A group of intimate ink drawings and collages from the early 1970s reveals West's Viennese roots, and his ability to depict and subvert sexuality in its public form. Merging the mundane and the mystical, the public and the private, West’s work introduces combinations and revisions that continue to unfold in the space between the real and the imagined.

Franz West was born in Vienna in 1947, and died in Vienna in 2012. Collections include Centre Georges Pompidou, Paris; Tate, London; Museum Ludwig, Cologne; Museum für Moderne Kunst (MMK), Frankfurt; Museo Nazionale delle Arti del XXI Secolo (MAXXI), Rome; Albertina, Vienna; Museum of Contemporary Art, Los Angeles; Walker Art Center, Minneapolis, MN; Philadelphia Museum of Art, PA; Hirshhorn Museum and Sculpture Garden, Washington, D.C.; and Museum of Modern Art, New York. Recent institutional exhibitions include “Burning,” Musée d’Art Contemporain, Marseille, France (2002); “Franzwestite: Franz West – Works 1973–2003,” Whitechapel Art Gallery, London (2003); “We'll Not Carry Coals,” Kunsthaus Bregenz, Austria (2003); “Franz West: Recent Sculptures,” Lincoln Center and Doris C. Freedman Plaza, New York (2004); Vancouver Art Gallery (2005); “Les Pommes d’Adam,” Place Vendôme, Paris (2007, traveled to Hall Art Foundation at MASS MoCA, North Adams, MA in 2014); “Sit on My Chair, Lay on My Bed,”  Museum für angewandte Kunst (MAK), Vienna (2008); “To Build A House You Start with the Roof: Work, 1972–2008,” Baltimore Museum of Art, MD (2008, traveled to Los Angeles County Museum of Art (LACMA) in 2009); Fondation Beyeler, Basel (2009); “White Elephant,” Museo Tamayo, Mexico City (2009); “Franz West: Auto-Theatre,” Museum Ludwig, Cologne (2010, traveled to Museo d’Arte contemporanea DonnaRegina (MADRE), Naples; and Universalmuseum Joanneum, Graz, Austria, through 2011); Philadelphia Museum of Art, PA (2012); “Franz West: Where is my Eight?” Museum Moderner Kunst Stiftung Ludwig (mumok), Vienna (2013, traveled to Museum für Moderne Kunst (MMK), Frankfurt; and The Hepworth Wakefield, West Yorkshire, England, through 2014).

West’s work is featured in the 57th Biennale di Venezia, through November 26. In fall 2018, a major retrospective will open at the Centre Georges Pompidou, Paris, and will travel to the Tate Modern, London the following year.

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Vernissage:
Jeudi, 21 septembre, 18:00–20:00


J’espérais que mon art serait un cri. Il fut au contraire une floraison.
—Franz West

La Galerie Gagosian a le plaisir de présenter une exposition de sculptures et de travaux sur papier qui couvre la carrière de Franz West.

De la sculpture abstraite et interactive au collage en passant par le mobilier, l’œuvre polymorphe de Franz West possède un caractère à la fois enjoué et profondément philosophique. En manipulant les matériaux et l’imagerie du quotidien pour sonder la relation entre l’art et l’expérience sociale, il a radicalement transformé l’interaction entre dissimulation et mise à nu, action et réaction, dans la galerie et à l’extérieur de celle-ci.

L’exposition présente une évolution formelle et conceptuelle fondamentale dans le processus de création de West. Alors que ses sculptures en plâtre du début, connues sous le nom de Paßstücke (Adaptives), étaient faites pour être déplacées, touchées et manipulées en transformant les spectateurs en participants, ses travaux plus récents incorporent des matériaux plus fragiles comme le papier mâché ou les bouteilles en verre qu’il combine dans ses Labstücke (Refresher Pieces) au début des années 1980. En 1986, West a inversé l’élan qui marquait la sculpture de ses débuts en créant des œuvres statiques qui donnent une impression de fragilité et de fluctuation en rejetant l’idée que la sculpture est une entité fixe et permanente détachée du monde du spectateur. Untitled (Triangolo n.1) (1988), une sculpture blanche en forme de diamant, est exposée sur un support en métal comme un joyau rare et déformé; Skeptik (1987) est composée de papier brun parsemé de pigments gris, noirs et couleur pêche ressemblant à un gros morceau de terre marbrée.

West invitait souvent d’autres artistes à participer à son travail, comme les sculptures sans titre peintes par Herbert Brandl: une longue lance bleue avec un bout pointu et un carré granité magenta. La couleur s’est encore intensifiée dans les œuvres récentes de West; Sisyphos VIII (2002), une masse tachetée de papier mâché, polystyrène et carton, apprêtée élégamment avec des bleus et des jaunes éclatants.

Outre les sculptures, l’exposition comprend plusieurs collages où West a peint de manière sélective sur les images en isolant les gens et les objets de leur contexte pour mettre en évidence les liens scéniques discordants qui existent entre eux. Un ensemble de dessins intimes à l’encre et de collages datant du début des années 1970 révèle les racines viennoises de l’artiste et son habileté à représenter et à bouleverser la sexualité dans sa forme publique. En mêlant le banal et le mystique, le public et le privé, l’œuvre de West met en place des combinaisons et des reprises qui continuent à se déployer dans l’espace entre le réel et l’imaginaire.

Franz West est né à Vienne en 1947 et est décédé dans cette même ville en 2012. Les institutions suivantes renferment des collections de l’artiste: Centre Georges Pompidou, Paris; Tate, Londres; Museum Ludwig, Cologne; Museum für Moderne Kunst (MMK), Francfort; Museo Nazionale delle Arti del XXI Secolo (MAXXI), Rome; Albertina, Vienne; Museum of Contemporary Art, Los Angeles; Walker Art Center, Minneapolis, MN; Philadelphia Museum of Art, PA; Hirshhorn Museum and Sculpture Garden, Washington, D.C.; Museum of Modern Art, New York. Des expositions récentes dans des institutions telles que «Burning», Musée d’Art Contemporain, Marseille, France (2002); «Franzwestite: Franz West – Works 1973-2003», Whitechapel Art Gallery, Londres (2003); «We'll Not Carry Coals», Kunsthaus Bregenz, Autriche (2003); «Franz West: Recent Sculptures», Lincoln Center et Doris C. Freedman Plaza, New York (2004); Vancouver Art Gallery (2005); «Les Pommes d’Adam», Place Vendôme, Paris (2007, déplacée au Hall Art Foundation du MASS MoCA, North Adams, MA en 2014); «Sit on My Chair, Lay on My Bed», Museum für angewandte Kunst (MAK), Vienne (2008); «To Build A House You Start with the Roof: Work, 1972–2008», Baltimore Museum of Art, MD (2008, déplacée au Los Angeles County Museum of Art (LACMA) en 2009); Fondation Beyeler, Bâle (2009); «White Elephant», Museo Tamayo, Mexico City (2009); «Franz West: Auto-Theatre», Museum Ludwig, Cologne (2010, déplacée au Museo d’Arte contemporanea Donnaregina (MADRE), Naples; et au Universalmuseum Joanneum, Graz, Autriche, pendant toute l’année 2011); Philadelphia Museum of Art, PA (2012); «Franz West: Where is my Eight?» Museum Moderner Kunst Stiftung Ludwig (mumok), Vienne (2013, déplacée au Museum für Moderne Kunst (MMK), Francfort; et au The Hepworth Wakefield, West Yorkshire, Angleterre, pendant toute l’année 2014).

L’œuvre de West est présentée à la 57e Biennale de Venise jusqu’au 26 novembre. Une grande rétrospective ouvrira ses portes au Centre Georges Pompidou à Paris en automne 2018, puis à la Tate Modern à Londres l’année suivante.

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