Gregory Crewdson

Sanctuary
February 3 - March 5, 2011

Gregory Crewdson - Sanctuary
GREGORY CREWDSON
Untitled (14), 2009
Pigmented inkjet print
28 1/2 x 35 1/4 inches (72.4 x 89.5 cm)
Ed. of 6



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Opening reception for the artist: Thursday, February 3rd, from 6:00 to 8:00 pm


In these pictures I draw upon the inherent quietness and uncanny aspects of the empty sets. As with much of my work, I looked at the blurred lines between reality and fiction, nature and artifice, and beauty and decay.
--Gregory Crewdson

Gagosian Gallery is pleased to present "Sanctuary," Gregory Crewdson’s first exhibition at the Rome gallery.

This new group of forty-one black-and-white photographs is the first work that Crewdson has produced outside the United States, shot on location at the legendary Cinecittà studios on the outskirts of Rome. Digitally photographed and produced with minimal reworking, Sanctuary is Crewdson's first black and white series since Hover (1996-1997), where he has moved beyond the construction of the surreal human drama that drove previous series to depicting landscapes virtually devoid of human presence. The abandoned outdoor film sets have become the subject of, rather than the mere setting for, his pictures.

Moving through the empty streets of “Ancient Rome” at the beginning and end of the day, he has captured the palpable atmospheres of melancholy lurking at every twist and turn, cloaked in shadow or suddenly illuminated by a shaft of daylight. Although the links to the great chroniclers of urban environments such as Eugène Atget and William Eggleston are evident, Crewdson has added a new layer to the genre by searching for his particular form of verité within the artificial leftovers of cinematic reality.

Crewdson’s imaginary stems from the impulses that have shaped the surreal visions of American artists from Albert Bierstadt to Stephen Spielberg. In the past he sought particular locations where he could create psychologically charged tableaux vivants that conflated empirical observation with artifice, like film stills from films that never existed. These photographs were often the result of weeks of preparation, a method with parallels in film production. In previous series including Twilight (1998-2002) and Beneath the Roses (2003-2007), feelings of alienation and anxiety, and oddness pervade meticulously staged scenes, exposing the hidden dramas embedded in normative suburban existence.

In Sanctuary, Crewdson’s focus on scenographic architecture as the principal subject underscores the illusory techniques that he has previously used to construct his scenes and actions. The series contains certain characteristics of a documentary film by which is exposed the hidden life of movies and their artifacts that remain once production has ceased. In several images the underlying structure of the façades and scaffolding of decaying sets is exposed; in others, period buildings are framed by cobbled streets and open ground now overtaken by grasses and weeds; ruined statues, the odd graffiti on a wall, puddles of rain water, and other detritus further emphasize the eerie absence of life that these images convey, heightened by the ambient light of dawn and dusk. The intimate scale of the black-and-white photographs serves to further intensify the poignancy of each deserted scene.

A fully illustrated catalogue of the complete series with an essay by The New York Times film critic A.O. Scott has been published by Abrams. A special boxed and clothbound edition of the book, which includes one of three production stills, each in an edition of 50 signed and numbered by the artist, is available exclusively at Gagosian Gallery.

Gregory Crewdson was born in 1962 in Brooklyn, New York and received a BA at SUNY, Purchase and an MFA at Yale University. His photographs are included in numerous museums and public collections around the world including Whitney Museum of American Art, New York; San Francisco Museum of Modern Art; Metropolitan Museum of Art, New York; Fotomuseum Winterthur, Switzerland; and National Gallery of Victoria, Melbourne. Following the retrospective at Kunstverein Hannover (Germany, 2005, traveled to Fotomuseum Winterthur, Switzerland and the Hasselblad Center, Sweden), the Palazzo delle Esposizioni in Rome opened a major retrospective of his work in 2007. Another traveling exhibition is scheduled to open at the Kulturhuset Museum, Stockholm, in February 2011, followed by Sorte Diamant, Copenhagen and c/o Berlin, Berlin. Crewdson is a faculty member of the Department of Photography at Yale University. He lives in New York City.

Press Office: Francesca Martinotti at +39.06.9784.8570 or martinotti@lagenziarisorse.it.

For more information please contact the gallery at +39.06.4208.6498 or at roma@gagosian.com.



Inaugurazione alla presenza dell’artista: giovedì 3 febbraio, dalle 18 alle 20


In queste immagini attingo alla calma ed al mistero che avvolgono i set cinematografici abbandonati. Come in gran parte del mio lavoro, ho osservato l’indefinita linea di confine fra realtà e finzione, natura ed artificio, bellezza e decadenza.
--Gregory Crewdson

Gagosian Gallery è lieta di presentare “Sanctuary,” la prima mostra di Gregory Crewdson presso la galleria di Roma.

I quarantuno lavori fotografici, ambientati nei leggendari studi cinematografici di Cinecittà e postprodotti digitalmente solo in minima parte, segnano il ritorno dell’artista al bianco e nero dopo la serie Hover (1996-1997), e superano la costruzione surreale del dramma umano che aveva caratterizzato le sue serie precedenti. In Sanctuary, dove la presenza umana è assente, il set cinematografico abbandonato si trasforma da mera ambientazione in vero e proprio soggetto delle fotografie.

Lavorando all’alba e al tramonto sul set di “Rome” – la famosa serie televisiva prodotta dal canale americano HBO nel 2005, l’artista cattura l’atmosfera di tangibile malinconia tra le ombre delle architetture deserte, rischiarate soltanto dagli improvvisi raggi di luce del giorno. Collocandosi nella tradizione dei grandi cronisti della scena urbana quali Eugene Atget e William Eggleston, Crewdson contribuisce al genere con la personale ricerca di una propria forma di realismo fra le vestigia artificiali della realtà cinematografica.

L’immaginario di Crewdson trae origine dalle suggestioni che hanno caratterizzato le visioni surreali di grandi artisti americani, dalla pittura al cinema, da Albert Bierstadt a Stephen Spielberg. Nelle precedenti serie di Crewdson i tableaux vivants psicologicamente intensi fondevano osservazione empirica ed artificio come in fotogrammi di film mai esistiti. Le immagini erano il risultato di diverse settimane di preparazione, e rispecchiavano così anche i metodi della produzione cinematografica. In particolare in Twilight (1998-2002) e Beneath the Roses (2003-2007) l’alienazione, l’ansia e l’inquietudine evidenti sin nei dettagli facevano emergere il dramma nascosto in claustrofobiche esistenze suburbane.

In Sanctuary i tratti tipici del documentario svelano la vita nascosta dei film e di ciò che rimane una volta terminata la produzione. In molte immagini sono visibili le strutture delle facciate e le impalcature dei set in decadimento. In altre, le costruzioni d’epoca sono circondate da strade di ciottoli e spazi aperti ricoperti di folte erbacce. Statue in rovina, graffiti sui muri, pozzanghere e altri segni di abbandono enfatizzano ulteriormente l’inquietante assenza di vita che queste immagini comunicano, accentuata dalla luce naturale dell’alba e del tramonto. La dimensione intima del bianco e nero amplifica l’intensità e la suggestione di ogni immagine.

Un catalogo illustrato, accompagnato da un saggio del critico cinematografico del The New York Times, Anthony Oliver Scott, è pubblicato da Abrams in occasione della mostra. É disponibile esclusivamente presso la Gagosian Gallery un’edizione speciale del catalogo, contenente una production still in edizione di 50 firmata dall’artista.

Gregory Crewdson è nato nel 1962 a Brooklyn, New York, ed ha effettuato gli studi universitari presso la State University of New York e la Yale University. Le sue opere fotografiche sono incluse in numerose collezioni museali e pubbliche internazionali, fra cui il Whitney Museum of American Art di New York, il San Francisco Museum of Modern Art, il Metropolitan Museum of Art di New York, il Fotomuseum Winterthur (Svizzera), la National Gallery of Victoria di Melbourne. Dopo la retrospettiva inaugurata nel 2005 al Kunstverein Hannover (esposta poi al Fotomuseum Winterthur ed al Hasselblad Center, Svezia), il Palazzo delle Esposizioni di Roma gli ha dedicato nel 2007 un’importante mostra monografica. Una nuova esposizione itinerante del suo lavoro si inaugurerà a febbraio 2011 presso il Kulturhuset Museum di Stoccolma per poi proseguire a Copenaghen e Berlino.

Crewdson è docente della Yale University nel Dipartimento di Fotografia e vive a New York.

Ufficio stampa: Francesca Martinotti, +39.06.9784.8570 o martinotti@lagenziarisorse.it

Per tutte le altre informazioni si prega di contattare la galleria a +39.06.4208.6498 o roma@gagosian.com.