Ed Ruscha - Mountain Prints

Ed Ruscha, Jet Baby, 2011, lithograph, 29 × 28 inches (73.7 × 71.1 cm), Color Trial Proof 15 © Ed Ruscha

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Opening reception: Tuesday, April 5th, from 6:00 to 8:00pm


I had a notion to make pictures by using words and presenting them in some way and it seemed like a mountain was an archetypal stage set. It was a perfect foil for whatever was happening in the foreground.
—Ed Ruscha

Gagosian Geneva is pleased to present the first exhibition exclusively devoted to Ed Ruscha's Mountain Prints.

More than ten years after the original motif appeared in the distinctive Mountain paintings, Ruscha began producing complementary prints in 2010. "Mountain Prints" comprises color trial, separation, and cancellation proofs, as well as numbered editions from the limited-edition series; it is a rare opportunity to witness Ruscha's processual experiments in the print medium.

While attending Chouinard Art Institute (now CalArts) in 1958, Ruscha began an apprenticeship with Saul Marks at Plantin Press in Los Angeles, summoned to the print medium by a desire for experimental collaboration and a commitment to reproducibility. Since 1960, screenprints, lithographs, and etchings have been a key part of his oeuvre. After a collaboration over many decades, Ruscha established Hamilton Press with Tamarind master printer Ed Hamilton in 1990 to focus on traditional lithography. Mountain Prints suggests the ways in which the open exchange of skills and insights has impacted his punchy compositions.

The prints on view are both works from the numbered edition as well as proofs produced between 2010 and 2015 at Hamilton Press. Square-format paper accentuates the central placement of text, each word occupying a new line in contrast to the perspectival recession of the snow-capped mountains. Ruscha has superimposed text upon landscape in his paintings since the 1980s, juxtaposing the symbolic stimulus of the image with text as an atmosphere of speech, sound, and shape. In Mountain Prints, cryptic and humorously banal phrases in white letters, such as “Sponge Puddle” and “Bliss Bucket,” interrupt the harmony of the stock scenic backdrop. The print process imbues the landscape image with a granular, graphic tactility amplified by vivid combinations of cerulean and cobalt blue, plum, pewter, tawny, and tangerine inks. Subtle mutations between prints recount the active and constant negotiation between artist and printer, author and craftsman. Like the partnership between Hamilton and Ruscha, the achievement of the Mountain Prints proofs is their merger of content and form.

Ed Ruscha was born in Omaha, Nebraska, in 1937. His work is collected by museums worldwide. Recent solo museum exhibitions include “Cotton Puffs, Q-Tips®, Smoke and Mirrors: The Drawings of Ed Ruscha,” Whitney Museum of American Art (2004, travelled to The Museum of Contemporary Art, Los Angeles; and National Gallery of Art, Washington, D.C., in 2005); “Ed Ruscha,” MAXXI, Rome (2004); “Ed Ruscha: Photographer,” Jeu de Paume, Paris (2006, travelled to Kunsthaus Zürich; and Museum Ludwig, Cologne, in 2006); “Ed Ruscha: Fifty Years of Painting,” Hayward Gallery, London (2009–10, travelled to Haus der Kunst, Munich; and Moderna Museet, Stockholm, in 2010); “Ed Ruscha: Road Tested,” The Modern Art Museum of Fort Worth, Texas (2011); “On the Road,” Hammer Museum, Los Angeles (2011, travelled to Denver Art Museum, Colorado, in 2011–12; and Museum of Contemporary Art, Miami, in 2012); “Reading Ed Ruscha,” Kunsthaus Bregenz, Austria (2012); “Artist Rooms on Tour: Ed Ruscha,” Tate Modern, London (2009, travelled to Inverness Museum and Art Gallery, United Kingdom, in 2010; Bristol Museum and Art Gallery, United Kingdom, in 2012; and The Hatton Gallery, Newcastle, United Kingdom, in 2013, among other venues); “Ed Ruscha: Standard,” Los Angeles County Museum of Art (2012–13, travelled to The Rose Art Museum, Brandeis University, Waltham, Massachusetts, in 2013); “Ed Ruscha—Los Angeles Apartments,” Kunstmuseum Basel (2013); “In Focus: Ed Ruscha,” The J. Paul Getty Museum, Los Angeles (2013); “Ed Ruscha: Mixmaster,” Pinacoteca Giovanni e Marella Agnelli, Torino (2015–16). In 2012, Ruscha curated “The Ancients Stole All Our Great Ideas” at Kunsthistorisches Museum Wien in Austria. Ruscha represented the United States in the 51st Biennale di Venezia in 2005, and was featured in the 2015 Biennale de Lyon's exhibition, “La Vie Moderne.”

In July 2016, the Fine Arts Museums of San Francisco will open a major solo exhibition of Ed Ruscha at the de Young. “Ed Ruscha and the Great American West” will feature more than 80 works spanning the artist's career, exploring his attachments to the sights and scenes of the iconic landscape.

For further inquiries please contact the gallery at [email protected] or at +41.22.319.36.19. All images are subject to copyright. Gallery approval must be granted prior to reproduction.

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Vernissage: mardi, 5 avril, de 18h00 à 20h00


J'avais dans l'idée de créer des images en utilisant des mots et en les présentant d'une certaine manière. Les montagnes m'ont semblé l'archétype de la scénographie. Elles ont servi de parfait écrin pour tout ce qui se passe au premier plan.
—Ed Ruscha

Gagosian Genève a le plaisir de présenter la première exposition entièrement dédiée à la série Mountain Prints d'Ed Ruscha.

Plus de dix ans après l'apparition du motif original dans la série de peintures Mountain, Ed Ruscha commence à réaliser des impressions complémentaires en 2010. Mountain Prints comprend des essais et séparations de couleurs, des épreuves d'annulation, ainsi que des éditions numérotées de la série en édition limitée; c'est une opportunité rare de découvrir le processus d'expérimentation de Ruscha appliqué à l'impression.

Alors qu'il fréquente le Chouinard Art Institute (aujourd'hui connu sous le nom de CalArts) en 1958, Ruscha commence un apprentissage avec Saul Marks aux éditions Plantin Press à Los Angeles: son désir de collaboration expérimentale et de reproductibilité l'attire vers les techniques d'impression. Depuis 1960, sérigraphies, lithographies et gravures occupent une place centrale dans son œuvre. Après plusieurs décennies de collaboration, Ruscha fonde Hamilton Press en 1990 avec Ed Hamilton, maître-imprimeur issu de l'institut Tamarind, afin de se concentrer sur la lithographie traditionnelle. Mountain Prints révèle l'influence des échanges de compétences et de perspectives sur ses compositions percutantes.

Les tirages exposés sont des oeuvres de l'édition numérotée ainsi que des épreuves produites entre 2010 et 2015 chez Hamilton Press. Le papier de forme carrée accentue le placement central du texte, chaque mot occupant une ligne en contraste avec la perspective en fond des montagnes aux sommets enneigés. Ruscha superpose du texte sur des paysages dans ses peintures depuis les années 1980, juxtaposant le stimulus symbolique de l'image avec du texte pour créer une atmosphère de langage, de son et de forme. Dans Mountain Prints, des phrases énigmatiques, banales et humoristiques, telles que «Sponge Puddle» (flaque d'éponge) ou «Bliss Bucket» (seau d'extase), viennent troubler l'harmonie du paysage de carte postale. Le processus d'impression insuffle une tactilité granulaire et graphique qui est amplifiée par des associations éclatantes d'encres bleu azur et cobalt, prune, étain, fauve et mandarine. De subtiles différences entre les œuvres témoignent de la négociation active et constante entre l'artiste et le graveur, l'auteur et l'artisan. Tout comme le partenariat entre Hamilton et Ruscha, les épreuves Mountain Prints mêlent le fond et la forme.

Ed Ruscha est né à Omaha, Nebraska, en 1937. Ses œuvres sont collectionnées par les musées du monde entier. Parmi ses expositions muséales individuelles récentes on compte la rétrospective de dessins « Cotton Puffs, Q-Tips®, Smoke and Mirrors,» au Whitney Museum of American Art (2004, puis au Museum of Contemporary Art, Lose Angeles et à la National Gallery of Art, Washington, D.C., en 2005); «Ed Ruscha,» au MAXXI, (2004); «Ed Ruscha: Photographer,» au Jeu de Paume, Paris (2006, puis au Kunsthaus Zurich et au Museum Ludwig, Cologne); «Ed Ruscha: Fifty Years of Painting,» à la Hayward Gallery, Londres (2009, puis au Haus der Kunst, Munich et au Moderna Museet, Stockholm); «Ed Ruscha: Road Tested,» au Modern Art Museum of Fort Worth, Texas (2011); «On the Road,» au Hammer Museum, Los Angeles (2011, puis au Denver Art Museum, Colorado et au Museum of Contemporary Art, Miami); «Reading Ed Ruscha,» au Kunsthaus Bregenz, Autriche (2012); «Artist Rooms on Tour: Ed Ruscha,» à la Tate Gallery, Londres (2012, puis à la Hatton Gallery, Newcastle University, Newcastle upon Tyne, Angleterre); «Ed Ruscha: Standard,» au Los Angeles County Museum of Art (2012–13, puis au Rose Art Museum, Brandeis University, Waltham, MA); « Ed Ruscha: Los Angeles Apartments,» au Kunstmuseum Basel (2013); «In Focus: Ed Ruscha,» au J. Paul Getty Museum, Los Angeles (2013); «Ed Ruscha: Mixmaster,» Pinacoteca Giovanni e Marella Agnelli, Turin (2015–16). En 2012, Ruscha a été le commissaire de l'exposition «The Ancients Stole All Our Great Ideas» au Kunsthistorisches Museum Wien en Austriche. Ruscha a représenté les Etats-Unis à la 51ème Biennale de Venise en 2005, et a exposé à la Biennale de Lyon en 2015, «La Vie Moderne.»

En juillet 2016, le Musée des Beaux-Arts de San Francisco ouvrira au de Young une importante rétrospective de Ed Ruscha. «Ed Ruscha and the Great American West» présentera plus de 80 œuvres couvrant la carrière de l'artiste, en explorant ses attachements aux vues et aux scènes du paysage emblématique.

Pour toute information complémentaire, merci de contacter la galerie à [email protected] ou au +41.22.319.36.19. Tous les visuels sont soumis à des droits d'auteur. Toute reproduction est soumise à l'autorisation de la galerie.

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