Avedon / Paris

September 29 - December 17, 2011

Avedon / Paris -

RICHARD AVEDON
Early Paris Fashion Portfolio: Renée, The New Look of Dior, Place de la Concorde, Paris, August 1947, 1978
Portfolio of 11 gelatin silver prints
14 x 18 inches each  (35.6 x 45.7 cm)
Ed. of 75

© The Richard Avedon Foundation
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Opening reception: Thursday, September 29th, from 6 to 8 pm


I came in at a time when there weren’t any young photographers working in a free way. Everyone was tired, the war was over, Dior let the skirts down, and suddenly everything was fun. It was historically a marvelous moment for a fashion photographer to begin.
—Richard Avedon

During a career that spanned nearly sixty years, Richard Avedon re-defined fashion and portrait photography in an extraordinary body of work about beauty, power, age, and identity. Ranging across a full breadth of subject matter in reportage, portraiture, fashion, and advertising work, he dissolved the perceived barriers between photography’s many genres.

Gagosian Gallery is pleased to present an exhibition of Avedon’s early fashion photography, depicting women in elegant couture amidst the cafés, nightclubs, and street life of postwar Paris. Appearing in Harper's Bazaar at the height of its influence, his photographs were instrumental in changing the popular understanding of fashion. Indeed, their influence still resonates in the fashion magazines of today.

The photographs in this exhibition were selected by Avedon in 1978 for the portfolio Avedon/Paris, on the eve of a retrospective exhibition of his fashion work at the Metropolitan Museum of Art. They depict celebrated beauties in high fashion, including Marlene Dietrich in Dior, Dorian Leigh in Piguet, and Suzy Parker in Lanvin-Castillo. These photographs exemplify Avedon’s innovative style during his earliest creative peak: his models are full of expression, smiling, laughing, and posed in action in the City of Light.

Avedon began his professional career in 1942 as a photographer with the U.S. Merchant Marine. In 1945, he set up his own studio and worked as a freelance photographer for various magazines. Mentored by leading graphic designer Alexey Brodovitch and legendary fashion editor Diana Vreeland, he rapidly rose to the top of his profession to become the preeminent photographer for Harper’s Bazaar. He continued to shoot fashion photographs and portraits for magazines throughout his career. Parting ways with Harper's Bazaar in 1965, he began a working relationship with Vogue that continued through 1988. In later years, he established formidable creative partnerships with the French periodical Egoïste and The New Yorker, reinvigorating his style within their pages.

Avedon’s fashion images never conformed to the prevailing standard of models posed without emotion, aloof from the camera, and seemingly devoid of personality. Instead, he set models in action, provoking them to appear questioning, authoritative, unruly, beaming, and self-consciously alive. Keenly aware of the melancholy inherent in the fleeting nature of great beauty, his incisive photographs crystallized transient moments of grace. These are images that wed sublime fantasy with tenacious realism.

Richard Avedon (1923–2004) received a Master of Photography Award from the International Century of Photography. His work is included in the collections of the Museum of Modern Art and Metropolitan Museum of Art, New York; Smithsonian’s National Museum of American History. Washington, D.C.; Amon Carter Museum, Ft. Worth, Texas; and Centre Georges Pompidou, Paris, among many other museums and institutions worldwide. Throughout his career, Avedon produced and published books including In the American West (1985), Observations (1959), Nothing Personal (1964), Portraits (1976), and a fashion survey Photographs 1947–1977 (1978). His first museum retrospective was held at the Smithsonian Institution in 1962. Museum exhibitions during his lifetime included Minneapolis Institute of Arts (1970); “In the American West”, Amon Carter Museum (1985); “Richard Avedon: Evidence 1944-1994,” Whitney Museum of American Art (1994); and “Portraits” the Metropolitan Museum of Art (2002). Since his death, Avedon’s work has been the subject of a number of survey exhibitions, most recently “Avedon Fashion 1944-2000” at the International Center of Photography (2009).

For all other information please contact the gallery at geneva@gagosian.com or at +41.22.319.3619.





Vernissage: jeudi 29 septembre de 18h à 20h


Je suis arrivé à un moment où il n'y avait pas de jeunes photographes travaillant de manière libre. Tout le monde était fatigué, la guerre était finie, Dior rallongeait ses jupes, et soudain, tout est devenu amusant et léger. Historiquement, c’était un moment merveilleux pour commencer en tant que photographe de mode.
—Richard Avedon

Tout au long d’une carrière qui s’est étendue sur presque 60 ans, Richard Avedon a révolutionné la photographie de mode et de portrait dans un extraordinaire ensemble d’oeuvres axées sur la beauté, le pouvoir, l'époque et l'identité. Travaillant sur un large éventail de sujets allant du reportage au portrait, à la mode, ou aux travaux commerciaux, il a modifié les frontières entre les nombreux genres de la photographie.

Gagosian Gallery est heureuse de présenter une exposition des premières photographies de mode de Richard Avedon, représentant des femmes habillées en haute couture assises aux terrasses de cafés, dans les boîtes de nuit et dans les rues du Paris d'après-guerre. Parues dans Harper’s Bazaar au sommet de son influence, les photographies d'Avedon ont été un élément fondamental dans le changement de la compréhension populaire de la mode. En effet, leur influence résonne encore dans les magazines de mode d'aujourd'hui.

Les photographies présentées dans cette exposition ont été choisies par Avedon en 1978 pour le portfolio Avedon/Paris, à la veille d'une exposition rétrospective de son travail de mode au Metropolitan Museum of Art. Ils dépeignent les beautés célèbres de la haute couture de l’époque, avec Marlene Dietrich en Dior, Dorian Leigh en Piguet, et Suzy Parker en Lanvin-Castillo. Ces photographies illustrent le style novateur d’Avedon au moment de sa première apogée créative: ses modèles sont remplies d'expression, sourient, rient, et posent en mouvement dans la ville des Lumières.

Avedon a commencé sa carrière professionnelle en 1942 comme photographe dans la marine marchande américaine. En 1945, il monte son propre studio et travail en tant que photographe indépendant pour divers magazines. Encadré par le célèbre graphiste Alexey Brodovitch et la légendaire rédactrice de mode Diana Vreeland, Avedon atteint rapidement le sommet de sa profession pour devenir le photographe de référence de Harper’s Bazaar. Il continuera à faire des photographies de mode et des portraits pour des magazines tout au long de sa carrière. Rompant les liens avec Harper’s Bazaar en 1965, il commence alors à travailler pour Vogue et ce jusqu'en 1988. Plus tard, il établira de formidables partenariats créatifs avec le périodique français Egoïste ainsi que The New Yorker, renouvellant son style au sein de leurs pages.

Les images de mode d'Avedon ne se sont jamais conformées à la norme dominante de mannequins posant sans émotion, éloignées de la caméra, et qui semblent dépourvues de personnalité. Au lieu de cela, il a mis ses modèles en mouvement, en les provoquant à apparaître curieuses, autoritaires, indisciplinées, rayonnantes, et vivantes. Conscient de la mélancolie inhérente à la nature éphémère d'une grande beauté, les photographies incisives d’Avedon ont cristallisées des moments transitoires de grâce. Ce sont des images qui marient une fantaisie sublime avec un réalisme tenace.

Richard Avedon (1923–2004) a obtenu le Prix de Master de Photographie de la International Century of Photography. Son travail est présent dans les collections du Museum of Modern Art et Metropolitan Museum of Art de New York, le Smithsonian National Museum of American History à Washington; Amon Carter Museum, Fort Worth au Texas, et le Centre Georges Pompidou, Paris, parmi de nombreux autres musées et institutions dans le monde entier. Tout au long de sa carrière, Richard Avedon a réalisé et publié des livres dont In the American West (1985), Observations (1959), Nothing Personal (1964), Portraits (1976), et une retrospective de mode Photographs 1947-1977 (1978). Sa première rétrospective dans un musée a été tenue au Smithsonian Institution en 1962. Parmi les expositions ayant eu lieu de son vivant on peut citer Minneapolis Institute of Arts (1970); “In the American West”, Amon Carter Museum (1985); "Richard Avedon: Evidence 1944-1994", Whitney Museum of American Art (1994); et "Portraits" au Metropolitan Museum of Art (2002). Depuis sa mort, le travail d'Avedon a été l'objet d'un certain nombre d'expositions retrospectives, plus récemment, "Avedon Fashion 1944-2000” au l'International Center of Photography (2009).

Pour toute information vous pouvez contacter la galerie à geneva@gagosian.com ou au +41.22.319.3619.